Heikki redt kijkcijfers

28 04 2008

Heikki Kovalainen heeft tijdens de GP van Spanje een behoorlijke score gehaald op de Purley-schaal. De Britse F1-held David Purley kwam in 1977 tijdens een crash aan een snelheid van 173 km/u op amper een halve meter tot volledige stilstand, en overleefde daarbij een impact van een geschatte 179,8 G. Gisteren deed de Finse McLaren rijder dat nog eens dunnetjes over toen hij met een slordige 240 km/u van de baan vloog en door een bandenmuur werd opgeslokt.

Zonder veel erg voor Heikki – gelukkig maar – maar daarmee hadden commentatoren en toeschouwers tenminste iets om over na te kaarten. De race zelf daarentegen was steriel en kan kort worden samengevat. Kimi Raikkonen reed naar een geprogrammeerde zege. Felipe Massa volgde keurig in Kimi’s zog en maakte het Ferrari-feestje compleet. Lewis Hamilton, zogezegd in mindere vorm, kon toch nog beslag leggen op een interessante derde plaats.

Weeral een Grand Prix waarin geen strijd plaatsvond voor de overwinning. De schaarse duels moesten voor de zoveelste maal in het peleton worden gezocht. De high-tech sport, die de F1 altijd al is geweest, wordt steeds meer geparaliseerd door high-tech racestrategieën. En wanneer de spanning beperkt blijft tot een strijd om plaatsen waar geen of nauwelijks punten kunnen behaald worden, haakt de toeschouwer af. Maar zoals gezegd, af en toe wil er nog wel eens eentje van de baan schieten en de grenzen van de veiligheid verkennen, en zo blijven de TV-ratings alsnog bevredigend.

Advertenties




Ferrari houdt deur gesloten voor Alonso

23 04 2008

Bij gebrek aan een competitieve wagen is tweevoudig F1-kampioen Fernando Alonso aan het solliciteren geslagen. Tegenover El Pais maakt de Spanjaard bekend dat hij zichzelf in 2009 liefst ziet rijden bij Toyota, BMW, Williams of Ferrari.
Ferrari-president Luca di Montezemolo reageerde prompt via de Gazetta dello Sport. Een duo Raikkonen-Alonso kan volgens hem alleen maar schade toebrengen aan de Scuderia. Montezemolo is bevreesd voor een herhaling van een tweestrijd tussen twee vedetten, zoals Ron Dennis en McLaren dat vorig jaar mochten beleven. Zolang Raikkonen onder contract ligt bij Ferrari, blijft de deur gesloten voor Alonso. Raikkonens contract loopt af eind 2009, maar teambaas Stefano Domenicali gaf eerder al te kennen de Fin ook na 2009 te willen behouden.
Of Renault nog een optie is voor Alonso in 2009 na een frustrerend jaar in de R28, is zeer twijfelachtig. Nochtans zou een duo Alonso-Patrick niet misstaan op de grid. Volgens een wild gericht zou Flavio Briatore immers hebben geïnformeerd naar de diensten van de Indyster. Verondersteld wordt dat het hier gaat om de diensten van Danica als rijder.





Danica Patrick schrijft geschiedenis in Motegi

20 04 2008

Dat het weekend van 20 april een historisch weekend zou worden voor het Amerikaanse open-wheel racing, was op voorhand geweten. Bij de hereniging was men er niet in geslaagd het probleem van de datum clash tussen Motegi en Long Beach op te lossen, en dus zou er dit weekend op de twee locaties worden geracet. Met een sensationele winnaar op Twing Ring Motegi: Danica Patrick, de eerste vrouw die erin slaagt een top open-wheel race te winnen.

De aanloop naar de Japan Indy 300 verliep niet zonder problemen. Donderdag was er een aardbeving met een kracht van 5.7 op de Richterschaal in de omgeving van Motegi, vrijdag moesten de kwalificatieritten worden afgeblazen door de hevige regenval, en zaterdag moest de race worden uitgesteld door lekken in het asfalt. De race werd verschoven naar zondag, en zondag zou Patrick’s lucky day worden.

De 26-jarige Amerikaanse is aan haar vierde IndyCar seizoen toe. Haar beste plaats tot nog toe was een tweede plaats op Belle Isle nabij Detroit in 2007. Een overwinning werd al een tijdje verwacht. De druk van de Amerikaanse media is door de jaren steeds hoger geworden. Vandaag heeft Danica Patrick de mond gesnoerd van haar grootste criticasters. De ontlading na de wedstrijd was enorm. Patrick hoort nu definitief tot de snelste racers op aarde. Van “Danican’t drive” is geen sprake meer.





De opties van Paul Stoddart

16 04 2008

Minardi-baas Paul Stoddart maakt mogelijk op korte termijn zijn come-back op de F1-scene. De Australiër was vorige maand al opgemerkt in de paddock in Melbourne, waar hij als gastcommentator van een lokaal radiostation verslag uitbracht van de openingsrace van het F1-seizoen. Tegenover Autosport.com liet hij zich toen ontvallen : “Yep, I’m going to be with you guys”. Een terugkeer als eigenaar van een F1-team lijkt met de dag waarschijnlijker.

Komende zondag zal Stoddart nog een laatste keer optreden als teambaas van Minardi Team USA voor de afscheidsrace van de Champ Cars in Long Beach. Stoddart verklaarde eerder dit jaar niet geïnteresseerd te zijn in een overstap naar de IndyCar Series. Zijn partner bij Minardi Team USA, Keith Wiggins, ging met HVM Racing wel door in de IndyCars.

Stoddart verkocht het Minardi Formule 1 team eind 2005 aan Red Bull eigenaar Dietrich Mateschitz. Het in Faenza gevestigde team gaat sinds die overname door het leven als Scuderia Toro Rosso. Sinds begin 2008 staat de renstal echter opnieuw te koop. Voor Stoddart een gelegenheid om zich opnieuw in de F1 in te kopen. Maar er zijn meerdere opties.

Vandaag kwam het bericht dat de toekomst van Super Aguri opnieuw zeer onzeker is geworden na het afspringen van de onderhandelingen met de Magma group uit Dubai. Het voortbestaan van Super Aguri lijkt af te hangen van de goodwill van Honda en het vinden van een nieuwe investeerder. Stoddart werd enkele maanden geleden al gelinkt aan Super Aguri.

Theoretisch is er ook nog een plaats voor een twaalfde Formule 1 team. Die plaats was normaal gereserveerd voor Prodrive. Maar David Richard riskeerde het niet om het seizoen 2008 aan te vatten met een McLaren klantenchassis en borg Prodrive’s F1-plannen opnieuw op.

Meer opportuniteiten dan belemmeringen dus voor ondernemers als Paul Stoddart. Over belemmeringen gesproken: met Mosley-gate zou zelfs Stoddart’s grootste vijand van het F1-toneel kunnen verdwijnen.

 





Graham Rahal zet gevestigde Indy sterren voor aap

7 04 2008

Een Amerikaanse tiener heeft de tweede race van het nieuwe IndyCar seizoen op het stratencircuit in Saint Petersburg gewonnen. Graham Rahal, pas negentien geworden, stond dit weekend voor het eerst op de grid van een IndyCar wedstrijd en reed prompt naar de overwinning. De weersomstandigheden, een portie geluk en de superieure brandstofstrategie van het Newman/Haas/Lanigan team hebben de zoon van drievoudig CART kampioen Bobby Rahal geholpen bij deze verrassende zege.

Voor Graham Rahal was het nog maar het vijftiende optreden op het hoogste niveau. Vorig jaar reed hij veertien races in de Champ Car World Series, ook al voor het NHL team, met een tweede plaats in Houston als beste resultaat. Normaal had Rahal vorige week zijn debuut in de IndyCar Series moeten maken, maar door een crash in de vrije trainingen op Homestead-Miami geraakte zijn Dallara niet meer tijdig hersteld. Na zijn opzienbarende zege van gisteren spreekt de Amerikaanse pers onomwonden van de “next great American racing hero”.

Niet alleen Rahal en NHL, maar ook andere ex Champ Car teams presteerden zeer sterk in Saint Pete. Binnen de top negen werden zes plaatsen ingenomen door rijders van de zogenaamde transitieteams. En dat terwijl deze teams nog maar sinds een maand over Dallara chassis beschikken. Een blammage voor de gevestigde IndyCar sterren die zich duidelijk minder in hun sas voelen buiten de ovals.





Mosley is moreel gezag kwijt

5 04 2008

Strikt genomen zou het kunnen dat de sexuele escapades van FIA-president Max Mosley niet buiten de wettelijke grenzen vallen. Een veronderstelling die nog aannemelijker wordt mocht blijken dat de nazi-thematiek in de video, die door een Britse tabloid werd gepubliceerd, op artificiële wijze zou zijn toegevoegd. Intussen hebben Mosley’s advocaten klacht neergelegd wegens inbreuk op de privacy. 

Mosley, overtuigd van zijn onschuld, is kennelijk niet van plan zijn plaats als hoofd van de FIA af te staan. Maar wat rest er nog van zijn gezag? De Londenaar, die in de jaren zestig zelf nog in de F2 reed en later mee de renstal March oprichtte, heeft alle credibiliteit verloren. Verschillende teams, rijders, ex-rijders, nationale autosportbonden en andere partijen hebben reeds hun ongenoegen geuit over Mosley’s gedrag. De kroonprins van Bahrein liet weten dat hij dit weekend niet welkom was in de golfstaat voor de derde F1-race van het seizoen.

Mosley’s dagen zijn geteld. Journalisten zijn gestart met de lijstjes met de kandidaat-opvolgers. Jean Todt en Ron Dennis zijn de meest bekende namen. Ook de namen van Richard Parry-Jones en Hermann Tomczyk duiken geregeld op.

Mosley-gate is een degoutant verhaal met nog talloze onbeantwoorde vragen. Een verhaal, niet alleen van sexuele perversiteiten, maar ook van geld, macht en afrekeningen. De macht van de decadentie en de decadentie van de macht. De Westerse wereld op zijn smalst. Een prachtcase voor maatschappijcritici en moraalfilosofen.