Happy birthday Lotus 79

21 05 2008

Precies dertig jaar geleden, op 21 mei 1978, reed Mario Andretti de debuterende Lotus 79 naar een fenomenale overwinning in de Grote Prijs van België op Zolder. Nadien behalen Andretti en zijn teammaat Ronnie Peterson nog vijf andere overwinningen met de Lotus 79, en aan het eind van het seizoen zal Andretti ook de wereldtitel binnenrijven.

De Lotus 79 wordt door heel wat kenners gezien als een van de de knapste designs uit de F1-geschiedenis. Zoals andere Lotus modellen viel de 79 op door zijn fraaie John Player Special livery. Maar de 79, ook wel bekend als de Black Beauty, betekende bovenal een mijlpaal in de aerodynamica. Voor het eerst werd een wagen ontwikkeld in een wind tunnel en met moderne computertechnieken.  De nummering van de wagen sprak boekdelen: in het seizoen 78 liep Lotus met de 79 gewoon een jaar voor op de concurrentie.

De Lotus 79 was een ontwerp van Colin Chapman, Martin Ogilvie, Tony Rudd en Peter Wright. Met de Lotus 79 werden de ideeën rond ground effect, zoals die ook al in de Lotus 78 aanwezig waren, verder geperfectioneerd. Door de geoptimaliseerde venturi tunnels en de side pods met skirts werd onder de wagen een onderdrukzone gecreëerd die een ongeëvenaarde baanvastheid opleverde.

Het seizoen 1979 betekende het einde van de Lotus-dominantie. De nieuwste creatie, de Lotus 80, bleek een flop en Lotus werd snel voorbijgestoken door Ligier, Williams en Ferrari.


Acties

Information

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s