McLaren blijft geviseerd

23 06 2008

Het spionageschandaal dat in 2007 losbrak blijft McLaren parten spelen. Ook na het betalen van een monsterboete van 100 miljoen dollar en het verlies van alle vorig jaar behaalde constructeurspunten, wordt elke beweging van McLaren nauwlettend in het oog gehouden. Wie dit weekend de GP van Frankrijk heeft gevolgd, heeft moeten vaststellen dat de FIA de Woking-renstal blijft tormenteren.

Magny-Cours begon al slecht voor Lewis Hamilton omdat de Brit zat opgezadeld met een gridpenalty opgelopen in de tumultueuze GP van Canada. Ploegmaat Heikki Kovalainen werd op zijn beurt vijf plaatsen achteruit gezet na vermeend afblokken van Mark Webber tijdens de kwalificatiesessie op zaterdag. Tenslotte werd Lewis Hamilton tijdens de race bedacht met een drive through penalty wegens het nemen van een shortcut in de eerste snelle chicane. En terwijl de stewards hun handen vol hadden met de zilverpijlen, mocht Kimi Raikkonen rustig zijn wedstrijd afwerken in een Ferrari met een gevaarlijk loshangende uitlaatpijp. Niemand die eraan dacht om de zwart-oranje vlag te zwaaien naar de Finse wereldkampioen.

Bij de FIA ontbreekt op dit moment alle consistentie in het arbitreren van F1-wedstrijden. McLaren is de klos, Ferrari wordt beloond voor zijn oneindige trouw aan Parijs. De sport gaat gebukt onder de politiek.  De vete Mosley-Dennis is naar een hoogtepunt aan het gaan, en het is maar de vraag of er aan het eind van het gevecht nog sprake is van één Formule 1. 





Onenigheid omtrent evolutie IndyCar Series

8 06 2008

Deze week gaf Eddie Gossage, president van de Texas Motor Speedway, in een interview met ESPN zijn ongezouten mening over het profiel dat IndyCar zich zou moeten aanmeten. Uitspraken als “IndyCar officials have to understand that it will take 80 percent ovals to truly succeed” en “The Indy 500 and high-speed ovals like TMS are why the IRL won this war” hebben meteen voor de nodige opschudding gezorgd in de paddock en daarbuiten.

Dit jaar heeft IndyCar reeds de succesvolle ex Champ Car stratenraces van Long Beach, Edmonton en Surfers Paradise aan zijn kalender toegevoegd, en in 2009 komt daar allicht nog Toronto bij. Een evolutie die duidelijk niet in het kraam past van oval-haviken als Gossage: “Along with all the good this merger brings, the IRL also had to absorb some bad from Champ Car”. Gevestigde IndyCar rijders als Tony Kanaan en Scott Dixon lieten al weten niet opgezet te zijn met de uitspraken van de conservatieve Texaan.

Vier maanden na de hereniging van het Amerikaanse open wheel racing kan nog geen positieve balans worden voorgelegd. TV-ratings en toeschouwersaantallen op de circuits zijn slechts lichtjes gestegen. IndyCar loopt nog steeds mijlenver achter op de immens populaire Nascar races. Er is een duidelijk gebrek aan kwaliteit en identiteit. De IndyCar Series staan voor een belangrijke keuze: ofwel laat men het oval racing de bovenhand halen en wordt IndyCar een soort open-wheel Nascar, ofwel wordt een meer Europees georiënteerde weg ingeslagen met een klemtoon op stratencircuits en permanente circuits.





Dan toch een champ car op Zolder

3 06 2008

Tijdens het weekend van 1 juni zou normaal de tweede editie plaatsvinden van de Belgian Champ Car Grand Prix. Zo stond het oorspronkelijk op de Champ Car kalender voor 2008. Helaas, met het verdwijnen van de Champ Car World Series viel ook de wedstrijd in Zolder weg. Circuit Zolder bokste echter een aardig vervangprogramma in mekaar met de 45th Anniversary Races.

En wat bleek? Op zondag stond er dan toch een Champ Car op de grid. Op de grid van de EuroBoss race wel te verstaan. Aan die EuroBoss race namen ook nog F1-wagens, Indycars en wagens uit de World Series by Renault deel.

De fraaie Lola in blauw-witte Labatt’s livery reed in 1989 in de toenmalige PPG CART Series met de Canadees John Jones aan het stuur. De Lola is voorzien van een Cosworth 2.8 V8 turbo motor. Vandaag wordt de wagen bestuurd door de Belg Alan de Blandre, die ook de eigenaar ervan is. De Blandre en zijn Lola maken deel uit van het Duitse Ryschka MotorSport team.