Koel onthaal van nieuwe IndyCar-kalender

31 07 2008

De IndyCar kalender voor 2009, zoals die gisteren door de IRL werd gereleast, wordt nergens enthousiast onthaald. Dat is ook logisch: na de hereniging van het Amerikaanse open wheel racing begin 2008 hadden de meeste commentatoren verwacht dat er voor 2009 van een ‘clean sheet of paper’ zou worden gestart. Daarvan is niks van in huis gekomen. Niet minder dan zeventien van de achttien geplande events zijn ook al in het lopende seizoen geprogrammeerd.

Tien races worden in 2009 op een ovaal gereden, acht op een permanent circuit of een stratencircuit. De oval-lovers blijven echter gefrustreerd achter: Nashville wordt niet langer aangedaan, en de speedways van New Hampshire en Las Vegas hebben de kalender evenmin gehaald. Van de vroegere Champ Car kalender zijn enkel de lucratieve races in Long Beach, Edmonton en Toronto overgenomen. Voor Surfers Paradise is er voorlopig geen plaats in 2009.

De IndyCar Series hebben dringend nood aan innovatie, maar voorzitter Tony George en commercieel directeur Terry Angstadt wensen voorlopig niet te breken niet met de tradities. Ridicule ovals als Iowa en Richmond overleven op de kalender, terwijl Amerika’s meest uitdagende circuits als Laguna Seca en Road America compleet worden genegeerd. Dat het seizoen 2009 zijn finale beleeft in een moeras in Florida (de Homestead Miami Speedway), is een teken aan de wand.





Paul Tracy vervoegt IndyCar-rangen

18 07 2008

Paul Tracy is back! Althans, voor één race. Deze week raakte bekend dat de Canadees ter gelegenheid van de race op Edmonton een derde wagen van Vision Racing zal besturen. Voorlopig betreft het dus een deal voor één wedstrijd, maar het is niet uitgesloten dat gezonde-sandwich-keten Subway ook de resterende wedstrijden van het seizoen zal sponsoren.

Tracy is met 31 overwinningen in Cart en Champ Car de meest succesrijke actieve rijder in het Amerikaanse open wheel racing. Het binnenhalen van race-icoon PT is voor Tony George en IndyCar dan ook een uiterst belangrijke stap. De Canadese karakterkop lijkt wel de enige figuur die op korte termijn het belabberde niveau van de IndyCar Series omhoog kan trekken.

Tracy’s wagen voor Edmonton zal geprepareerd worden door Derrick Walker en zijn manschappen. Voor Walker Racing kan dit de aanloop zijn naar een volwaardige deelname aan het IndyCar kampioenschap in 2009.

En er zijn nog meer ex Champ Car spelers die richting IndyCar gaan. Ook al deze week maakte Forsythe Racing bekend dat het vanaf 2009 terug deelneemt aan de Indy Lights Series. Last but not least is er dan nog het gerucht dat Alex Tagliani de ontevreden Enrique Bernoldi bij Conquest Racing zou gaan vervangen.





Off day voor topteams in Watkins Glen

7 07 2008

Na zeven oval-races bezocht het IndyCar circus eindelijk nog eens een ‘normaal’ circuit. Het legendarische Watkins Glen in de staat New York was afgelopen zondag het strijdtoneel van de elfde wedstrijd van het kampioenschap. ‘The Glen’ ligt er nog altijd even uitdagend bij als in de jaren zestig en zeventig, toen hier twintig keer na mekaar de GP van de Verenigde Staten voor Formule 1 wagens werd verreden, en dus kon verwacht worden dat de typische oval-specialisten met de nodige moelijkheden zouden te maken hebben.

Voor de topteams werd de race op zondag een regelrechte ramp. Topfavoriet Scott Dixon verloor op bijzonder knullige wijze de controle over het stuur – achter de pace car nota bene – en sleurde in zijn val ook Ryan Briscoe mee. Andere notoire slachoffers van race incidents waren Helio Castroneves, Dan Wheldon en Danica Patrick. Ook de zogenaamde transitieteams konden de verwachtingen niet inlossen: Bruno Junqueira redde de champ car eer met een zesde plaats.

En zo viel de zege in de schoot van Ryan Hunter-Reay van het bescheiden Rahal Letterman team. Een overwinning, hoe sympathiek ook voor de Amerikaan die ooit nog twee champ car zeges op zijn palmares schreef, die spijtig genoeg slechts matig zal bijdragen aan de credibiliteit van de IndyCar Series.





Silverstone moet wijken voor Donington

5 07 2008

Vanaf 2010 wordt de Grand Prix van Groot-Brittannië op Donington Park gereden. Dat maakte de FIA donderdag in een perscommuniqué bekend. Aan de vooravond van de negenenvijftigste Britse GP klinkt dat als ‘goed nieuws’, want omwille van het aanslepende conflict tussen Bernie Ecclestone en de British Racing Drivers’ Club dook de laatste jaren geregeld het gerucht op dat de race van de F1-kalender zou verdwijnen. Toch wordt de aankondiging van de verhuis naar Donington niet overal even enthousiast onthaald.

Al jaren uitte Ecclestone zijn ongenoegen over de verouderde faciliteiten van het circuit waar in 1950 de allereerste GP F1 werd gereden. Maar eind mei nog maakte de BRDC bekend dat het de bouwtoelating had ontvangen voor een nieuw pit en paddock complex tussen Abbey en Club. Met de verbouwing van het circuit zou eind 2008 worden gestart. Daarmee waren echter niet alle problemen van de baan. Het laatste twistpunt, de door Bernie’s FOM gevraagde fee, bleef onopgelost.

Eigenaardig genoeg scoort Donington vandaag niet beter dan Silverstone. De pitinfrastuctuur is dringend aan renovatie toe, en de bereikbaarheid van het circuit is mogelijk nog slechter dan Magny-Cours. Donington Park zou klaar staan met een investeringsprogramma van zo’n 100 miljoen pond, maar de vraag blijft of het circuit daarmee tijdig F1-waardig kan worden gemaakt.

Eén ding is zeker, de huidige machtshebbers in de F1 (en het valt op: Mosley en Ecclestone komen in deze materie merkwaardig goed overeen) schrikken er niet voor terug om de historische venues op te offeren, en dat is een serieuze waarschuwing voor GP-organisatoren die zich nu nog safe voelen.