Goodbye Paul Newman

28 09 2008

Paul Newman is vrijdag op 83-jarige leeftijd overleden. Newman was een gevierd filmacteur maar ook een ‘racer at heart’. Paul Newman werd gebeten door de autosportmicrobe bij het draaien van de film Winning in 1968. Van dan af wisselde ‘PLN’ het acteren af met deelnames in sportwagenwedstrijden. In 1979 reed Newman aan de zijde van Rolf Stommelen en Dick Barbour naar een ophefmakende tweede plaats in de 24 uren van Le Mans.

Samen met Carl Haas richtte hij in 1983 Newman/Haas Racing op. Het team, dat in 2007 van naam veranderde in Newman/Haas/Lanigan Racing, behaalde vier titels in CART met Mario Andretti, Michael Andretti, Nigel Mansell en Cristiano da Matta, en nog eens vier titels in Champ Car, telkens met Sébastien Bourdais.

Na de oprichting van de IRL in 1994, bleef Newman/Haas Racing trouw aan CART en de latere Champ Car World Series. In tegenstelling tot Chip Ganassi en Roger Penske, die respectievelijk in 2000 en in 2001 CART de rug toekeerden en overliepen naar het kamp van Tony George, is Newman Champ Car blijven ondersteunen tot op het laatste moment. Sinds begin 2008 maakt NHL Racing deel uit van de herenigde IndyCar series.

Paul Leonard Newman: acteur, weldoener, humorist, talentvol racer, inspirerend teameigenaar en nog zoveel meer. Amerika verliest een echte held.





Heroïsche zege van Vettel en Toro Rosso

14 09 2008

Sebastian Vettel en het bescheiden Toro Rosso team hebben dit weekend op indrukwekkende wijze de GP van Italië naar hun hand gezet. Op zaterdag pakte Vettel verrassend de pole in een doornatte kwalificatiesessie, en tijdens de race op zondag reed hij nagenoeg van start tot finish aan de leiding. De gevestigde F1-waarden hebben dit weekend een pandoering van jewelste gekregen. Ferrari en McLaren konden enkel aan damage-control denken.

Toch is de heroïsche zege van Sebastian Vettel en Toro Rosso niet zo verrassend. Toen de jonge Vettel in augustus 2006 voor het eerst in een F1-wagen stapte, tijdens de vrijdagtrainingen voor de GP van Turkije, klokte hij meteen de snelste tijd, vóór zijn grote idool Michael Schumacher. In zijn debuutrace, de GP van de Verenigde Staten in 2007, pakte hij ook al direct een WK-punt. Voor het tweede deel van 2007 verhuisde Vettel van BMW Sauber naar Toro Rosso, met een knappe vierde plaats in Shanghai als beste resultaat tot nog toe. Voor de kenners is het al langer duidelijk dat Vettel een zeldzaam groot talent is.

En Toro Rosso dan: het team uit Faenza is na het verdwijnen van Super Aguri opnieuw de kleinste renstal geworden. Maar het team heeft de laatste twee jaar een enorme gedaanteverandering ondergaan. Gerhard Berger heeft komaf gemaakt met de Minardi-cultuur, en dankzij Red Bull Technology beschikt Toro Rosso over erg competitief materiaal. Dat de STR3, een creatie van Adrian Newey, aangedreven door een Ferrari-motor en bestuurd door supertalent Vettel, nu in de voorste gelederen verschijnt, is haast vanzelfsprekend.





Dixon maakt het karwei af

8 09 2008

Chip Ganassi rijder Scott Dixon is zondag op de Chicagoland Speedway IndyCar-kampioen 2008 geworden. In de laatste wedstrijd van het seizoen finishte hij tweede op amper 33 tienduizendsten van een seconde achter zijn grote concurrent Helio Castroneves. Genoeg voor de Nieuw-Zeelander om voor de tweede keer de IndyCar-titel binnen te rijven.

Dixon maakte van bij de openingsrace op Homestead-Miami duidelijk dat hij bij de topfavorieten voor het kampioenschap hoorde. Dixon behaalde dit seizoen zes overwinningen en stond bijna onafgebroken aan de kop van het klassement. De Indy 500 was zijn voornaamste zege dit jaar.

Na twee CART seizoenen maakte Dixon in 2003 samen met Chip Ganassi de overstap naar de Indy Racing League. Dat jaar pakte hij meteen voor het eerst de IndyCar-kroon. In maart 2004 mocht Dixon voor het Williams BMW F1 team testen en maakte daarbij een behoorlijk sterke indruk. De test kreeg echter geen vervolg en het is weinig waarschijnlijk dat Dixon, inmiddels achtentwintig, nu nog zal worden opgevist door een F1-teambaas.





Onredelijke stewards ontnemen Hamilton de zege

7 09 2008

De Grand Prix F1 van België, het grootste autosport-evenement in de Benelux, is dit jaar in de grootst denkbare chaos geëindigd. Net na de race werd Lewis Hamilton als winnaar gelauwerd nadat hij zich in een zinderende finale de meerdere had getoond van Kimi Raikkonen. 

Op het moment van de viering werd achter de coulissen nog druk beraadslaagd over het duel tussen Hamilton en Raikkonen bij het ingaan van de voorlaatste ronde, en ruim twee uur na het einde van de race maakte de wedstrijdleiding haar verdict bekend. Lewis Hamilton werd beboet met 25 seconden straftijd voor het onregelmatig afsnijden van de bus stop chicane, en Felipe Massa werd uitgeroepen tot nieuwe winnaar van de GP van België. McLaren heeft inmiddels beroep aangetekend tegen de beslissing van de race stewards.

Realchamp heeft al eerder moeten vaststellen dat McLaren dit seizoen zeer nauwlettend in het oog wordt gehouden en bij de minste onregelmatigheid wordt bestraft. Ten aanzien van concurrent Ferrari worden door de FIA en de race stewards duidelijk andere maatstaven gehanteerd. Zeer recent nog ontsnapten Massa en Raikkonen aan een straf in Valencia voor roekeloze manoeuvres in de pits. Ook vandaag werd Raikkonen niet beboet voor het aanrijden van Hamilton in La Source.

Binnen een aantal maanden weten we wellicht wie finaal de winnaar is van de Belgische Grand Prix editie 2008. De modale F1-fan die vandaag minstens 100 Euro heeft opgehoest voor een staanplaats op de Ardeense gradins, zit inmiddels met een serieuze kater. Diegene die hij vandaag als eerste over de finishlijn heeft zien rijden en die hij op het hoogste schavotje heeft zien spuiten met de champagne, is tot nader order niet de winnaar.





Rigon en Garcia eerste Superleague winnaars

2 09 2008

De kop is eraf. Afgelopen weekend vond in Donington de première plaats van de nieuwe Superleague Formula. Davide Rigon, regerend Euroseries 3000 kampioen en rijdend met de Beijing Gouan wagen, behaalde de overwinning in de eerste race. In de tweede race ging de zege naar Borja Garcia voor FC Sevilla.

Voor de vertegenwoordigers uit de lage landen was het een debuutweekend met de nodige moeilijkheden. Robert Doornbos, uitkomend voor AC Milaan, werd door motorpoblemen geplaagd en verdween al tijdens de eerste manche van het toneel. De andere Nederlander, Yelmer Buurman, slaagde er in de PSV-wagen van het Belgische Azerti Race Automotive wel in een behoorlijk resultaat neer te zetten: vierde in race 1 en achtste in race 2. Team Astromega kende geen geluk met de Anderlecht-wagen, en dat ondanks de knappe verrichtingen van de jonge Britse rijder Craig Dolby: tweemaal kwam de paarswitte bolide tot stilstand.

De Superleague Formula kan terugblikken op een geslaagd eerste race-weekend. De nieuwe Panoz DP09 vertoonde – niet verwonderlijk – een aantal kinderziektes, maar dit zal zich ongetwijfeld binnen afzienbare tijd stabiliseren. Binnen drie weken staat de Superleague voor een eerste ernstige test op de Nürburgring. Een vergelijking van rondetijden zal dan leren waar de Superleague zich bevindt in de ‘pik-orde’ van de formule-klassen. Superleague Formula is uiteraard geen Formule 1, maar als de rondetijden niet minstens op het niveau liggen van de GP2, wordt het moeilijk om de aandacht te trekken van de doorsnee autosportliefhebber.