Standaardmotor niet enkel een dreigement?

31 10 2008

Merkwaardige evolutie in de zoektocht naar kostenbesparende maatregelen in de F1: deze week achtten zowel de FIA als Ferrari het noodzakelijk hun visie omtrent de ‘standaardmotor’ via perscommuniqués kenbaar te maken. Prettig voor de autosportliefhebber die daarmee het debat over de toekomstige F1 van dichtbij kan volgen. Maar waar gaat het nu eigenlijk om?

Zowel binnen de FIA als binnen de onlangs opgerichte FOTA (de Formula One Teams Association) leeft de overtuiging dat de kosten van de F1 ondraaglijk zijn geworden. Voorlopig zijn nog geen besluiten genomen over kostenbesparende maatregelen. Maar de economische context wijzigt snel en de mondiale financiële crisis zal ook zijn effect hebben op de F1. Max Mosley en de FIA hebben daarom twee weken geleden de aanbesteding geopend voor de levering van standaard motoren en standaard transmissiesystemen voor de seizoenen 2010 tot 2012.

De reacties op het FIA-initiatief bleven niet uit. Bij de constructeurs kwam de felste reactie van Ferrari. De Scuderia dreigt, na een ononderbroken participatie van 58 jaar, de F1-scene te verlaten indien de idee van de standaardiseerde motor wordt doorgedrukt. De constructeurs zien in de F1 een platform om op technisch gebied te excelleren. Indien de motor als prestatie-differentiator zou wegvallen, dan wordt de F1 op slag een pak minder interessant voor de grote autofabrikanten. Met de standaardmotor zou de F1 zelfs een stap zetten richting ‘spec-car formule’.

Maar zijn er wel alternatieven om binnen een periode van twee tot drie jaar tot een drastische kostenreductie te komen? Als het aan de teams zelf ligt, dan mogen de verwachtingen zeker niet te hoog worden gelegd. De Fota heeft als zelfregulerend orgaan nog alles te bewijzen. Vandaag nog verklaarde Renault verrassend geen verdere reductie te zullen aanvaarden van het maximum aantal testkilometers voor 2009. Mogelijk een puur politiek manoeuver, want de Fransen zouden via Mecacrome een van de potentiële leveranciers zijn van… de standaardmotor.

In termen van ‘car count’ ziet het er niet zo best uit voor de F1. Indien de teams niet zelf overeenstemming bereiken over kostenbesparingen, dan zijn mogelijk twee-drie teams genoodzaakt de komende jaren de handdoek in de ring gooien. Indien de FIA zijn draconische standaardmotor-oplossing oplegt, dan zullen een aantal bekende merken vertrekken, eveneens met als gevolg een reductie van het aantal wagens op de grid.

Advertenties




Hamilton in laatste rechte lijn voor wereldtitel

19 10 2008

Na zijn overwinning vandaag in de GP van China, vertrekt Lewis Hamilton naar Brazilië met zeven punten voorsprong op Felipe Massa, zijn enige overgebleven concurrent in de titelstrijd. Zeven punten voorsprong, het lijkt veel, maar een herhaling van het scenario van 2007 is niet onmogelijk. Vorig jaar had Hamilton, bij aanvang van de Braziliaanse GP, ook zeven voorsprong op de Ferrari-achtervolger van dat moment. De afloop is genoegzaam bekend: Kimi Raikkonen graaide in extremis de titel weg voor de neus van de toenmalige McLaren kemphanen.

Als Hamilton op Interlagos binnen de eerste vijf eindigt, zal hij de jongste wereldkampioen ooit worden. De Brit zal dan het record breken dat Fernando Alonso in 2005 vestigde. Maar daarvoor is het dus nog twee weken wachten. Op 2 november zal Felipe Massa nog een laatste keer dit seizoen willen schitteren voor eigen publiek. En stiekem hopen de Ferraristen op een herhaling van hun stunt van 2007.





Verzopen start van nieuw A1GP seizoen

11 10 2008

A1GP beleeft een moeizame start van zijn vierde seizoen, het eerste seizoen met powered-by-Ferrari wagens. En het is precies die tweede generatie A1GP wagen die voor een chaotisch seizoensbegin heeft gezorgd. Tijdens testen in augustus kwamen designfouten aan het licht, waardoor vertragingen in de productie ontstonden en de wagens niet op tijd konden worden geleverd voor de eerste race op Mugello.

Zandvoort kreeg bijgevolg de seizoensopener maar daar regende het pijpestelen én afzeggingen. Gevolg: een gereduceerd startveld met slechts zeventien deelnemers, en een verdere reductie door de talrijke crashes tijdens de natte sprint en feature races.

Ondertussen duiken opnieuw geruchten op over de benarde financiële situatie waarin A1GP zou verkeren. De serie heeft in de voorbije drie jaar een enorme schuldenberg opgebouwd. Er is sprake van een reddingsplan maar door de internationale financiële crisis zijn geen nieuwe investeerders te vinden. 

A1GP probeert intussen het blazoen wat op te smukken. Vorige week werd aangekondigd dat Andretti Green Racing het Team USA zal gaan runnen. Geen toeval: A1GP heeft dringend nood aan ronkende namen. Als straks Marco Andretti en Danica Patrick op de grid verschijnen, zal dit een pak extra publiciteit opleveren voor A1GP.