Superleague Formula: puntjes van kritiek

28 11 2008

Superleague Formula heeft afgelopen zondag in het Spaanse Jerez zijn debuutseizoen afgesloten. De league mag met een voldoende naar het tweede jaar. Niet met onderscheiding dus, de nieuwe formule is nog niet aangeslagen bij het grote publiek.

psv_vallelunga

Een Italiaan in Chinese kleuren – Davide Rigon – rijfde de eerste kampioenschapstitel binnen. De Benelux-delegatie mocht geregeld in de prijzen delen. Yelmer Buurman, in een wagen van Azerti Race Automotive met PSV-livery, verbaasde vriend en vijand met een tweede plaats in het eindklassement. Robert Doornbos, een van de topfavorieten, stelde ietwat teleur maar kon met AC Milan toch twee races winnen. En een derde Nederlander, Paul Meijer, verraste met een zege voor Al-Ain, ook al in een wagen gerund door Azerti Race Automotive.

Superleague Formula mag trots zijn op de Panoz DP09 die een van de mooiste eenzitters van het ogenblik is. Spijtig dat die wagen nog voor te weinig spektakel heeft gezorgd op de circuits. Het zaterdagse kwalificatie-formaat werd goed onthaald, maar de ‘complete reversed grid’ voor de tweede race op zondag is voor de meeste rijders een brug te ver.

De branding met topclubs uit het voetbal wordt door veel observatoren nog altijd als een goedkope marketing-truk gezien. In het algemeen is die marketing-aanpak zeker nog voor verbetering vatbaar. Tijdens de eerste races bleven de tribunes nagenoeg leeg, pas na het verdelen van gratis tickets voor de laatste events stroomden de toeschouwers massaal toe. Superleague Formula kan op dit moment nauwelijks op eigen benen staan, partnering met een andere racecompetitie lijkt een noodzaak.

Afwachten welke communicatie de Superleague-organisatie binnenkort de wereld zal insturen. Oorspronkelijk mikte men voor 2009 op negen raceweekends, maar volgens de laatste geruchten zou dit aantal al niet meer gehaald worden.





A1GP verovert Surfers Paradise op IndyCar

11 11 2008

Surfers Paradise verdwijnt definitief van de Amerikaanse racekalenders. De stad aan de Australische Gold Coast was sinds 1991 zeventien maal het decor van een Champ Car race. In oktober 2008 waren voor het eerst, en kennelijk ook meteen voor het laatst, de IndyCar Series te gast. Vanaf 2009 behoort Surfers Paradise aan A1GP.

De relatie tussen Indy-verantwoordelijken en lokale organisatoren stond al een tijdje op springen. IRL-baas Tony George en zijn commercieel directeur Terry Angstadt hebben te lang gepusht voor een afwijking van de traditionele racedatum van eind oktober en krijgen daarvoor nu het deksel op de neus. De arrogantie van het IndyCar-management heeft daarmee een van de kostbaarste erfstukken uit het Champ Car tijdperk vernietigd. De schade aan het Amerikaanse open wheel racing zal pas over enige tijd kunnen opgemeten worden.

Voor A1GP is de ‘verovering’ van Surfers Paradise een geweldige stap voorwaarts. Mede door de aanwezigheid van de V8 Supercars staat Surfers Paradise garant voor toeschouwersaantallen van 300.000 en meer, waardoor het een van de grootste autosportevenementen ter wereld is.