Ferrari en de toekomst van de Formule 1

22 05 2009

Ferrari dreigt ermee de F1 te verlaten indien de FIA niet terugkomt op zijn plannen om een budgetlimiet in te voeren. De ontevredenheid van Ferrari over het beleid van Max Mosley is niet nieuw. De eerste geruchten over een mogelijke terugtrekking van de Scuderia dateren al van vorig jaar toen de FIA zijn plannen voor de ‘standaardmotor’ bekendmaakte. Het conflict tussen Ferrari en de FIA lijkt inmiddels naar een hoogtepunt te gaan. Deze week nog probeerden de Italianen via juridische weg de ‘budget cap’ ongedaan te maken, voorlopig tevergeefs.

Een Formule 1 zonder Ferrari: is het denkbaar? Moeilijk, want Ferrari is de enige renstal die alle seizoenen heeft meegemaakt, hoewel het de allereerste grand prix in Silverstone op 13 mei 1950 miste. Ferrari is haast synoniem voor F1. Als Ferrari afscheid neemt van de F1 zal er een grote leemte ontstaan, een leemte die niet zal kunnen worden opgevuld door weinig bekende potentiële nieuwkomers als Epsilon Euskadi, Formtech of Campos Racing. Mogelijk blijft Formule 1 bestaan, maar zonder Ferrari zal het veel van haar aantrekkingskracht en prestige kwijtspelen. Een deel van het publiek zal niet langer geïnteresseerd zijn in de F1, en belangrijke sponsors zullen afhaken.

Het ongenoegen van Ferrari over de ‘cost cap’ van 40 miljoen pond (op jaarbasis) staat gelijk met het verzet tegen een ‘two-tier’ F1. Teams die zich vanaf 2010 aan de budgetbeperkingen houden, krijgen van Mosley verregaande technische vrijheden. Andere teams, voornamelijk de grote constructeurs die niet onmiddellijk geneigd zijn te downsizen, worden gepenaliseerd met strikte technische regels. Mosley wil de F1 laten evolueren van “intellectual constraint and financial freedom” naar “financial constraint and intellectual freedom”.

Indien het tot een exit van Ferrari uit de F1 zou komen, rijst de vraag welke serie daar de vruchten van zal plukken. Op dit moment lijkt de oprichting van een ‘piratenserie’ niet erg waarschijnlijk. Ook een vlucht naar de IndyCar Series in de States is niet aan de orde, hoewel Enzo Ferrari al in 1986 dreigde met een dergelijk scenario. Alleen Le Mans Series en ALMS zijn op korte termijn een alternatief voor grote merken die hun know-how buiten de F1 wensen te etaleren.

Advertenties




Doornbos morst met kwalificatiekansen Indy 500

10 05 2009

Robert Doornbos ziet zijn kansen op deelname aan de 500 mijl van Indianapolis zienderogen verkleinen na twee zware crashes net voor de eerste kwalificaties. De NHL-rijder reed tijdens de vrije trainingen op Fast Friday en op Pole Day twee Dallara’s in de prak en ziet alvast de 22 beste startplaatsen aan zijn neus voorbijgaan. Volgend weekend krijgt Doornbos een laatste kans om zich te kwalificeren voor de 93ste editie van de legendarische race.

De Rotterdammer had nochtans een sterke indruk gelaten tijdens de rookie orientation sessions eerder deze week. In zijn kennismaking met de roemruchte Brickyard toonde Doornbos zich de snelste van de nieuwkomers en moest hij enkel de ‘refreshers’ Paul Tracy en Scott Sharp voorlaten. Doornbos wordt in zijn eerste Indy 500 avontuur bijgestaan door tweevoudig winnaar Arie Luyendyk.

Pole Day werd volledig gedomineerd door het Penske team met Helio Castroneves op pole en Ryan Briscoe op de tweede startplek. Chip Ganassi piloten Dario Franchitti en Scott Dixon starten respectievelijk vanop plek drie en vijf, met tussen hen in Doornbos’ ploegmaat Graham Rahal. In totaal strijden veertig ingeschreven deelnemers om drieëndertig beschikbare startplaatsen.





IndyCar Series in slaapstand verzeild

2 05 2009

Een aantal Amerikaanse commentatoren zijn na de race in Kansas, de derde werdstrijd van het seizoen, vragen beginnen stellen over de spectakelarmoede bij de IndyCars. Saint Petersburg en Long Beach waren al saai, en voorbije zondag bleek ook de eerste oval race van het seizoen behoorlijk slaapverwekkend.

power_longbeach

Tijdens het winterseizoen werden nochtans een aantal reglementswijzigingen doorgevoerd die het spectakel ten goede zouden moeten komen. IndyCar teams kunnen dit seizoen gebruik maken van zachtere ‘option tyres’ naast de reguliere banden. Anderzijds vervalt voor de teams de mogelijkheid om te kiezen uit meerdere wielbasisen. Er werd een nieuwe privé testing policy uitgewerkt en ook het puntensysteem onderging een aantal wijzigingen. Maar voorlopig brengen de nieuwe reglementen dus weinig zoden aan de dijk. 

Ook bij de lagelanders is het een seizoensbegin zonder veel pit. Robert Doornbos, onder dak bij topteam NHL Racing, kon voorlopig geen potten breken. Zijn entree in de IndyCar series verloopt moeilijker dan zijn Champ Car debuut twee jaar geleden. En Eric Bachelart heeft evenmin reden tot vieren. Zijn Conquest team is door de economische crisis teruggevallen op één wagen met aan het stuur Alex Tagliani. Voorlopig staat de Canadees slechts twintigste in het rijdersklassement.