BMW vlucht uit Formule 1

30 07 2009

BMW kondigde gisteren zijn vertrek aan uit de F1 maar voor de meeste waarnemers is dit geen totale verrassing. De economische crisis doet de autofabrikanten naar drastische maatregelen grijpen en het schrappen van een F1-programma is er zo een van. Officieel heet het dat een F1-campagne niet langer past in de ‘Number One Strategy’  van het Beierse bedrijf. In München en in Hinwill wachten meer dan 700 medewerkers hun verdere lot af. De gelijkenis met de beslissing van Honda in december 2008 is treffend, en ook bij Toyota en Renault blijft de dreiging van een F1-exit aanwezig. 

Tot voor enkele weken vocht BMW Sauber F1 als trouw FOTA-lid tegen de door de FIA voorgestelde budgetlimiet in de F1. Maar vandaag is die F1 plotseling te duur, hoewel de abominale prestaties in het lopende seizoen ook hebben meegespeeld in de beslissing van Reithofer en Co. Hypocrisie is nooit ver weg in het BMW-beleid, iets wat ook in de personenwagenmarkt opvalt. BMW pakt uit met EfficientDynamics programma’s, maar verkoopt tegelijkertijd nutteloze straatjeeps als de X5 en de X6 met een CO2-uitstoot van meer dan 300 gram per kilometer.  

BMW verdwijnt dus uit de F1 en dat is geen groot verlies. Vraag is nu of Peter Sauber geïnteresseerd is om zijn vroegere bedrijf opnieuw in handen te nemen. Maar ook het Spaanse Epsilon Euskadi ziet opportuniteiten in het vertrek van BMW.





Waren de ongevallen van Surtees Jr en Massa vermijdbaar?

27 07 2009

De autosportwereld is geschokt door de dramatische ongevallen van Surtees Jr en Felipe Massa. Henry Surtees, de 18-jarige zoon van oud-wereldkampioen John Surtees, overleed een week geleden nadat hij in een F2-race op Brands Hatch een afgebroken wiel op het hoofd had gekregen. En afgelopen zaterdag raakte Felipe Massa tijdens de kwalificaties voor de GP van Hongarije levensgevaarlijk gewond toen een losgekomen veer van de wagen van Rubens Barrichello op zijn helm terechtkwam.

Twee ongevallen met merkwaardige gelijkenissen. Twee keer een kans van één op honderdduizend. Twee ‘freak accidents’ waarbij formule-wagens op hun zwakste plek werden getroffen: de piloot in de open cockpit. In welke mate de bestaande veiligheidsvoorzieningen tekort hebben geschoten, is een uitermate moeilijk te beantwoorden vraag. In het geval van Massa zou zelfs kunnen gesteld worden dat de geavanceerde FIA 8860 helm de Braziliaan heeft behoed voor nog zwaardere kwetsuren.

Naar aanleiding van de gebeurtenissen van de afgelopen week heeft de FIA vandaag een rapport besteld bij zijn Safety Commission. Het is te verwachten dat het open wheel racing de komende jaren naar een nieuw veiligheidsniveau zal evalueren met de mogelijke introductie van windschermen of zelfs gesloten cockpits. Maar het risico op zware incidenten zal nooit tot nul kunnen worden herleid, dat heeft de voorbije week alvast duidelijk gemaakt.





Zolder klaar voor tweede Superleague rendez-vous

16 07 2009

Superleague Formula strijkt dit weekend opnieuw neer in Zolder. Na een gesmaakt eerste optreden in het debuutseizoen 2008 mag het Limburgse circuit ook dit jaar gastheer zijn voor de raceklasse in voetbalkleuren. Voor Circuit Zolder meteen het sportieve hoogtepunt van 2009.

Voor velen blijft de combinatie autosport-voetbal een ietwat eigenaardige formule, maar de doorwinterde autosportfan kijkt natuurlijk in de eerste plaats naar de fraaie Panoz DP09 eenzitters met de 750 paarden sterke V-12 krachtbron. Overigens werd die motor tijdens de lange winterpauze door Menard Competition onder handen genomen om een aantal pijnpunten inzake betrouwbaarheid weg te werken.

Het Belgische Azerti team runt dit seizoen de wagens van PSV, AC Milan en AS Roma. Astromega is er in 2009 niet meer bij. Het team uit Heist-op-den-Berg gooide de handdoek in de ring omdat het niet langer wilde bijpassen voor de financieel gebrekkige Superleague organisatie. En daarmee is ook de Anderlecht-wagen van garage veranderd, de paars-witte bolide wordt nu onderhouden door Zakspeed. Aan het stuur zit voorlopig de Nederlander Yelmer Buurman.

Andere Nederlandse rijders zijn Dominick Muermans en Ho-Pin Tung die respectievelijk voor PSV en Atletico Madrid uitkomen. Overigens kan het rijdersveld in 2009 moeilijk indrukwekkend worden genoemd. Vorig jaar was Superleague nog een populair toevluchtsoord voor werkloze Champ Car rijders, dit seizoen kan de serie enkel uitpakken met de namen van een aantal ex F1-beloften als Enrique Bernoldi, Giorgio Pantano en Antonio Pizzonia. Het aandeel van de ‘pay drivers’, amper bij machte de krachtige DP09 te besturen, neemt snel toe.





Vredespact FIA-FOTA opnieuw onder druk

11 07 2009

FIA en FOTA blijven elkaar het leven zuur maken. In de aanloop naar de GP van Duitsland liep een reguliere technische vergadering uit de hand nadat andermaal onenigheid ontstond rond de reglementen voor 2010.  En daarmee komt het vredespact tussen FIA en FOTA opnieuw onder druk te staan.

Op 24 juni werd in Parijs een akkoord bereikt waarmee een einde kwam aan de dreiging van de FOTA om een eigen kampioenschap op te richten. In ruil zou de FIA de beruchte ‘budget cap’ van 45 miljoen euro schrappen, en zou Max Mosley zich niet langer kandidaat stellen voor herverkiezing tot FIA-president in oktober. Maar de recente ontwikkelingen tonen nogmaals aan hoe groot het wantrouwen tussen de protagonisten Mosley, di Montezemolo en Ecclestone wel is.

Fans en journalisten hebben er inmiddels genoeg van. De sport gaat al te lang gebukt onder de spelletjes van een aantal machtswellustelingen. Maar het lijkt erop dat de politieke carroussel pas tot stilstand zal komen met de ondertekening van een nieuwe Concorde overeenkomst en het definitieve vertrek van Max Mosley.