Jenson Button volgt Lewis Hamilton op

18 10 2009

Jenson Button is op het circuit van Interlagos wereldkampioen F1 geworden. In de GP van Brazilië, die gewonnen werd door Mark Webber, had de Brit genoeg aan een vijfde plaats om zich van een eerste WK-titel te verzekeren. De laatste race van het seizoen, binnen twee weken op het circuit Yas Marina in Abu Dhabi, wordt daarmee gedegradeerd tot demonstratiewedstrijd.

Jenson Button legde de basis voor zijn titel in de eerste helft van het seizoen toen hij zes van de zeven races won. Na de GP van Turkije viel de zegemachine stil en Button moest toezien hoe Red Bull rijders Sebastian Vettel en Mark Webber hun achterstand in het puntenklassement begonnen weg te werken. Ook ploegmaat Rubens Barrichello presteerde steeds beter. Gisteren greep de Braziliaan de pole position voor zijn thuiswedstrijd. Voor Button dreigde een nachtmerrie-scenario, maar vandaag heeft 29-jarige Brit dan toch orde op zaken kunnen stellen.

Button is de tiende Brit die de hoogste titel in de autosport binnenrijft. Voor hem werden Mike Hawthorn, Graham Hill, Jim Clark, John Surtees, Jackie Stewart, James Hunt, Nigel Mansell, Damon Hill en Lewis Hamilton wereldkampioen F1. Volgend jaar zal Button allicht opnieuw voor BrawnGP, of hoe het team op dat moment zal heten, uitkomen.





Franchitti wint IndyCar titel 2009

11 10 2009

Dario Franchitti heeft in de spannende afsluitende race op de Homestead-Miami Speedway de IndyCar titel 2009 gegrepen. Na een teleurstellend experiment in Nascar in 2008 heeft de 36-jarige Schot zijn terugkeer in de IndyCar Series met een tweede kampioenschapstitel kunnen bezegelen.

Eind augustus zag het er nochtans naar uit dat het kampioenschap in het voordeel van Penske rijder Ryan Briscoe zou beslecht worden. Na de race op Chicagoland had Briscoe zich comfortabel aan de leiding van het klassement genesteld, maar de Australiër speelde zijn riante puntenvoorsprong kwijt op Twing Ring Motegi met een onbegrijpelijke slipper bij het uitrijden van de pitlane. 

Op Homestead-Miami voerde Briscoe lange tijd het commando, maar het uitblijven van gele vlaggen dwongen Briscoe en titelrivaal Scott Dixon vijf ronden van het einde opnieuw de pits op te zoeken voor een splash-and-dash. Dario Franchitti kwam dankzij een andere brandstofstrategie aan de leiding en reed uiteindelijk als eerste onder de finishvlag door.

Voor Chip Ganassi Racing is 2009 een uiterst succesrijk seizoen geweest. Franchitti en Dixon pakten elk vijf overwinningen en eindigden respectievelijk als eerste en tweede in de eindstand. De dominantie van Ganassi en Penske is dit jaar overweldigend geweest. De twee renstallen kaapten alle overwinningen weg, met uitzondering van Watkins Glen waar Justin Wilson van het bescheiden Dale Coyne Racing zegevierde.





Ferrari dumpt Raikkonen voor Alonso

1 10 2009

Het meest hardnekkige gerucht in de F1-paddock is finaal door Ferrari bevestigd. Kimi Raikkonen moet wijken voor Fernando Alonso. Raikkonen had nog een contract bij de Scuderia voor 2010, maar de Fin stapt dus voortijdig op. Een terugkeer naar McLaren behoort tot de mogelijkheden, hoewel Raikkonen daar vandaag zelf vraagtekens bij plaatste. De wereldkampioen van 2007 sluit een afscheid van de F1 niet. Voor de centen hoeft de Fin alvast niet in de F1 te blijven, Ferrari-sponsor Philip Morris zou hem naar verluidt een vette opstapvergoeding van 13 miljoen dollar uitbetalen.

Fernando Alonso had kennelijk al tijdens de zomermaanden een overeenkomst getekend met Ferrari voor 2011. Maar de laatste weken is Banco Santander zich actief gaan moeien met de driver line-up voor 2010. Met het gekende gevolg: vanaf volgend jaar rijdt er dus een Spaanse toprijder in een van de door de Spaanse bankiers gesponsorde wagens. Alonso krijgt Felipe Massa als teammaat, tenminste als die volledig hersteld is van zijn ongeval op de Hongaroring. Teamchef Stefano Domenicali verklaarde vandaag dat beide rijders op gelijke basis zullen behandeld worden. Dat belooft.