Opzienbarende overstap van Bourdais naar Superleague Formula

6 09 2009

Sébastien Bourdais verbaasde deze week door zijn overstap aan te kondigen naar de Superleague Formula. Zijn eerste raceweekend met FC Sevilla in Estoril verliep aanvankelijk niet echt gesmeerd, maar de Fransman verbeterde gestaag en zette deze namiddag de kroon op het werk met een zege in de super final.

De transfer van Sébastien Bourdais is voor de Superleague Formula ongetwijfeld een grote vangst. Bourdais heeft met zijn vier Champ Car titels en zijn twee seizoenen bij het F1-team van Toro Rosso een goed gevuld CV, en zijn komst draagt zeker bij tot de credibiliteit van de nog jonge autosportserie. Superleague Formula heeft nu met Bernoldi, Pizzonia, Pantano en Bourdais vier ex F1-piloten in dienst. Bourdais verklaarde eerder deze week dat Superleague Formula vandaag het beste alternatief is voor Formule 1.

De keuze van Bourdais was niet zonder risico’s, maar zijn prestatie in Estoril heeft aangetoond dat zijn talent intact is. De terugkeer naar een spec car serie met Panoz wagens heeft de Fransman meteen naar het juiste vormpeil gebracht. Bourdais was door een aantal journalisten ook getipt als mogelijke vervanger van Luca Badoer bij Ferrari, maar die plaats is intussen ingenomen door Giancarlo Fisichella. Of Bourdais ook in 2010 zal aantreden in de Superleague Formula, valt af te wachten. Het is best mogelijk dat Bourdais volgend jaar opnieuw naar de States zal trekken om voor Newman/Haas/Lanigan in de IndyCar series te rijden.





Zolder klaar voor tweede Superleague rendez-vous

16 07 2009

Superleague Formula strijkt dit weekend opnieuw neer in Zolder. Na een gesmaakt eerste optreden in het debuutseizoen 2008 mag het Limburgse circuit ook dit jaar gastheer zijn voor de raceklasse in voetbalkleuren. Voor Circuit Zolder meteen het sportieve hoogtepunt van 2009.

Voor velen blijft de combinatie autosport-voetbal een ietwat eigenaardige formule, maar de doorwinterde autosportfan kijkt natuurlijk in de eerste plaats naar de fraaie Panoz DP09 eenzitters met de 750 paarden sterke V-12 krachtbron. Overigens werd die motor tijdens de lange winterpauze door Menard Competition onder handen genomen om een aantal pijnpunten inzake betrouwbaarheid weg te werken.

Het Belgische Azerti team runt dit seizoen de wagens van PSV, AC Milan en AS Roma. Astromega is er in 2009 niet meer bij. Het team uit Heist-op-den-Berg gooide de handdoek in de ring omdat het niet langer wilde bijpassen voor de financieel gebrekkige Superleague organisatie. En daarmee is ook de Anderlecht-wagen van garage veranderd, de paars-witte bolide wordt nu onderhouden door Zakspeed. Aan het stuur zit voorlopig de Nederlander Yelmer Buurman.

Andere Nederlandse rijders zijn Dominick Muermans en Ho-Pin Tung die respectievelijk voor PSV en Atletico Madrid uitkomen. Overigens kan het rijdersveld in 2009 moeilijk indrukwekkend worden genoemd. Vorig jaar was Superleague nog een populair toevluchtsoord voor werkloze Champ Car rijders, dit seizoen kan de serie enkel uitpakken met de namen van een aantal ex F1-beloften als Enrique Bernoldi, Giorgio Pantano en Antonio Pizzonia. Het aandeel van de ‘pay drivers’, amper bij machte de krachtige DP09 te besturen, neemt snel toe.





Superleague Formula: puntjes van kritiek

28 11 2008

Superleague Formula heeft afgelopen zondag in het Spaanse Jerez zijn debuutseizoen afgesloten. De league mag met een voldoende naar het tweede jaar. Niet met onderscheiding dus, de nieuwe formule is nog niet aangeslagen bij het grote publiek.

psv_vallelunga

Een Italiaan in Chinese kleuren – Davide Rigon – rijfde de eerste kampioenschapstitel binnen. De Benelux-delegatie mocht geregeld in de prijzen delen. Yelmer Buurman, in een wagen van Azerti Race Automotive met PSV-livery, verbaasde vriend en vijand met een tweede plaats in het eindklassement. Robert Doornbos, een van de topfavorieten, stelde ietwat teleur maar kon met AC Milan toch twee races winnen. En een derde Nederlander, Paul Meijer, verraste met een zege voor Al-Ain, ook al in een wagen gerund door Azerti Race Automotive.

Superleague Formula mag trots zijn op de Panoz DP09 die een van de mooiste eenzitters van het ogenblik is. Spijtig dat die wagen nog voor te weinig spektakel heeft gezorgd op de circuits. Het zaterdagse kwalificatie-formaat werd goed onthaald, maar de ‘complete reversed grid’ voor de tweede race op zondag is voor de meeste rijders een brug te ver.

De branding met topclubs uit het voetbal wordt door veel observatoren nog altijd als een goedkope marketing-truk gezien. In het algemeen is die marketing-aanpak zeker nog voor verbetering vatbaar. Tijdens de eerste races bleven de tribunes nagenoeg leeg, pas na het verdelen van gratis tickets voor de laatste events stroomden de toeschouwers massaal toe. Superleague Formula kan op dit moment nauwelijks op eigen benen staan, partnering met een andere racecompetitie lijkt een noodzaak.

Afwachten welke communicatie de Superleague-organisatie binnenkort de wereld zal insturen. Oorspronkelijk mikte men voor 2009 op negen raceweekends, maar volgens de laatste geruchten zou dit aantal al niet meer gehaald worden.





Rigon en Garcia eerste Superleague winnaars

2 09 2008

De kop is eraf. Afgelopen weekend vond in Donington de première plaats van de nieuwe Superleague Formula. Davide Rigon, regerend Euroseries 3000 kampioen en rijdend met de Beijing Gouan wagen, behaalde de overwinning in de eerste race. In de tweede race ging de zege naar Borja Garcia voor FC Sevilla.

Voor de vertegenwoordigers uit de lage landen was het een debuutweekend met de nodige moeilijkheden. Robert Doornbos, uitkomend voor AC Milaan, werd door motorpoblemen geplaagd en verdween al tijdens de eerste manche van het toneel. De andere Nederlander, Yelmer Buurman, slaagde er in de PSV-wagen van het Belgische Azerti Race Automotive wel in een behoorlijk resultaat neer te zetten: vierde in race 1 en achtste in race 2. Team Astromega kende geen geluk met de Anderlecht-wagen, en dat ondanks de knappe verrichtingen van de jonge Britse rijder Craig Dolby: tweemaal kwam de paarswitte bolide tot stilstand.

De Superleague Formula kan terugblikken op een geslaagd eerste race-weekend. De nieuwe Panoz DP09 vertoonde – niet verwonderlijk – een aantal kinderziektes, maar dit zal zich ongetwijfeld binnen afzienbare tijd stabiliseren. Binnen drie weken staat de Superleague voor een eerste ernstige test op de Nürburgring. Een vergelijking van rondetijden zal dan leren waar de Superleague zich bevindt in de ‘pik-orde’ van de formule-klassen. Superleague Formula is uiteraard geen Formule 1, maar als de rondetijden niet minstens op het niveau liggen van de GP2, wordt het moeilijk om de aandacht te trekken van de doorsnee autosportliefhebber.





Mogelijk geen Belg aan het Anderlecht-stuur

14 08 2008

Twee weken voor aanvang van de nieuwe Superleague Formula is nog niet geweten wie plaats mag nemen in de Anderlecht-wagen. Team Astromega uit Heist-op-den-Berg dat de Panoz DP09 voor Anderlecht prepareert, behoudt voorlopig het stilzwijgen.

De driedaagse test op het circuit van Vallelunga vorige week verliep niet probleemloos. De Deen Kasper Andersen kon wel een eerste testdag afwerken, maar door een brandstofincident moest de test met Nico Verdonck tijdens de tweede dag worden afgebroken. Hierdoor moest ook Andreas Wirth aan de kant blijven. Merkwaardig : geen Jan Heylen op het lijstje van invitees voor de driedaagse test.

Met zijn Champ Car ervaring is Jan Heylen op dit moment de meest geschikte rijder voor Anderlecht, maar Belgijan heeft kennelijk moeilijkheden bij het vergaren van de nodige fondsen. Een probleem dat ook Nico Verdonck uit de Anderlecht-wagen kan houden. Met als resultaat dat de paars-witte bolide straks mogelijk bestuurd zal worden door een buitenlander.





Superleague Formula on track

8 03 2008

Superleague Formula, het geesteskind van de Spanjaard Alex Andreu en de Brit Robin Webb, zette deze week een belangrijke stap op het circuit van Donington. De Fransman Bruce Jouanny reed er de eerste kilometers met het prototype van de Panoz DP09. En het mag gezegd worden: de vrijgegeven foto’s tonen een bangelijk fraaie racewagen.

De DP09 van Elan Motorsport en Panoz is in zekere zin een verdere ontwikkeling van de DP01, de wagen die in het laatste Champ Car kampioenschap werd gebruikt. Aangedreven door een Menard 4.2 liter die goed is voor 750 paarden, mag de DP09 straks tot de absolute top van de eenzitterbolides worden gerekend.

Of de nieuwe topformule ook commercieel zal aanslaan, valt nog te bezien. De combinatie van voetbal en autosport is voor velen niet evident. Momenteel zijn elf voetbalclubs ingeschreven, wat betekent dat nog negen plaatsen open zijn. Initiatiefnemers Andreu en Webb houden er rekening mee dat de nieuwe formule in het begin verlieslatend zal zijn, maar hopen het break-even punt te bereiken in het derde seizoen.

Eind augustus wordt op Donington de eerste race verreden. Op 4 en 5 oktober is de nieuwe klasse te gast op Zolder. Mogelijk wordt ook nog Assen aan de kalender toegevoegd. Het TT-circuit zoekt immers nog een waardige vervanger voor de afgelaste Champ Car grand prix.