Stevig debuut van Jérôme d’Ambrosio in Singapore

25 09 2010

Er zit opnieuw een Belg in de F1. Na drie seizoenen in de GP2 mocht Jérôme d’Ambrosio vrijdag plaatsnemen aan het stuur van de tweede Virgin wagen voor de vrije training voor de Grand Prix van Singapore.  Jéjé is daarmee de opvolger van Bas Leinders. Leinders nam in het seizoen 2004 deel aan de vrijdagsessies in een derde Minardi. Een wedstrijddeelname zit er voor d’Ambrosio voorlopig nog niet in, daarvoor is het allicht nog even wachten tot in 2011.

Jérôme d’Ambrosio reed gisteren op het Marina Bay circuit slechts twee tienden van een seconde trager dan eerste Virgin piloot Timo Glock. Die prestatie heeft behoorlijk wat indruk gemaakt in de paddock. Volgens teambaas John Booth deed d’Ambrosio een ‘fantastic job’, en F1-reporter Will Buxton noemde hem zelfs ‘man of the day’. Officieel zit d’Ambrosio bij Virgin Racing in een evaluatieregime, maar de Franstalige Brusselaar heeft met zijn eerste optreden tussen de grote jongens meteen een pak twijfels weggenomen. Lucas di Grassi is gewaarschuwd: zijn positie bij het Britse team wordt met de dag wankeler.

Advertenties




IndyCar vanaf 2012 met Dallara tub en variabele aero kits

21 07 2010

Afgelopen week presenteerde de Izod IndyCar Series zijn chassis-strategie voor de nabije toekomst. Vanaf 2012 zal worden gebruik gemaakt van een Dallara chassis, met als core een tub die officieel de IndyCar Safety Cell zal heten, aangevuld met bodywork geleverd door een verscheidenheid van fabricanten. De selectie van Dallara Automobili is een conservatieve keuze : Dallara produceert al sinds 1998 wagens voor de IRL, en sinds 2005 is het zelfs de enige chassis-leverancier.  De Italiaanse constructeur kon het ICONIC comité finaal overtuigen doordat het zich bereid toonde om het toekomstige chassis  te bouwen in een nieuwe fabriek in de schaduw van de Indianapolis Motor Speedway.

Vanaf 2012 stapt IndyCar af van de naakte Spec Car formule. Er is terug ruimte voor diversiteit, zij het niet onbeperkt. De IndyCar Safety Cell is de gemeenschappelijke basis, het bodywork (voor- en achtervleugels, sidepods en engine covers) zal door diverse constructeurs kunnen worden vorm gegeven. De prijs van die aero kits mag niet hoger liggen dan 70.000 dollar. Samen met de kost van het chassis, 349.000 dollar, en een motor-lease prijs van om en bij de 550.000 dollar zou het straks mogelijk worden een wagen te runnen met een jaarbudget van pakweg een miljoen dollar. Vraag is natuurlijk wie, buiten Dallara, in het bodywork-avontuur wil instappen. De ontwikkeling van een aero pakket brengt een hoge investeringskost met zich, en die zal niet kunnen worden terugverdiend als de kit niet competitief blijkt te zijn en dus niet zal worden afgenomen door de teams.  

Heeft het ICONIC adviescomité zijn huiswerk goed gedaan? De aandacht voor kostenbeheersing is een absoluut pluspunt, en garandeert het voortbestaan van de IndyCar Series op korte tot middellange termijn. Anderzijds houdt de wagenstrategie op dit moment niet meer in dan een framework waarbij nog veel details niet zijn gekend. Het is af te wachten hoe dit framework in de komende maanden zal worden geïnterpreteerd door teams en constructeurs. In een worst case scenario zal IndyCar moeten terugvallen op zijn Plan B, zijnde het Dallara chassis met standaard Dallara aero kit en standaard Honda motor. Het tijdperk van de ‘crapwagons’ zou dan toch nog niet voorbij zijn.





Red Bull huishouden staat op springen

17 07 2010

Er gaat geen dag voorbij of de media berichten over de spanningen binnen het Red Bull racing team. Met de RB6, ontworpen door het genie Adrian Newey, beschikt het team over de beste F1-wagen van het moment, maar door de aanhoudende interne strijd is de kans groot dat Red Bull de wereldtitels bij de rijders en de constructeurs aan zijn neus ziet voorbijgaan.

Sinds de onwaarschijnlijke aanrijding tussen Sebastian Vettel en Mark Webber in de GP van Turkije is verhouding tussen beide rijders aanzienlijk verslechterd. Officieel hebben ze een gelijke status, maar het is een publiek geheim dat de jonge Duitser duidelijk gefavoriseerd wordt door de Oostenrijkse clan. Dat werd nog maar eens duidelijk tijdens wing-gate in Silverstone, tot grote woede van Webber. De Australiër revancheerde zich op de piste door de Britse GP te winnen, echter niet zonder zijn ongenoegen te ventileren over zijn rol van officieuze tweede rijder en het reilen en zeilen bij Red Bull in het algemeen.

Teambaas Christian Horner slaagt er intussen niet in de rust in het team te doen weerkeren. De verklaring hiervoor moet allicht bij Helmut Marko worden gezocht. Deze Oostenrijkse ex-F1-piloot vervult een nogal onduidelijke adviseursrol bij Red Bull Racing maar aarzelt niet om olie op het vuur te gooien wanneer de naam Webber valt. Wie op dit moment echt de touwtjes in handen heeft bij het team uit Milton Keynes, is zeer onduidelijk. De eenheid binnen het team is zoek, Dietrich Mateschitz himself zal moeten ingrijpen.





Ecclestone wijst Amerikaanse GP toe aan Austin, Texas

29 05 2010

Vanaf 2012 zal de GP van de USA plaatsvinden in Austin, Texas. Dat werd afgelopen week bekendgemaakt door FOM baas Bernie Ecclestone en officials van de staat Texas en de hoofdstad Austin. De aankondiging kwam als een totale verrassing. Een terugkeer naar de Verenigde Staten met zijn enorme automobielmarkt viel te verwachten, maar niemand vermoedde dat de eer zou toekomen aan Austin in de Lone Star State.

F1 was voor het laatst op Amerikaanse bodem in 2007 in Indianapolis. De voorbije weken werd er druk gespeculeerd over mogelijke locaties voor een nieuwe grand prix: nadat Liberty Island in New Jersey onhaalbaar bleek, stegen de kansen voor het circuit van de Monticello Motor Club in de staat New York. Ook Miami en Las Vegas zouden in de running zijn geweest. Maar het is dus Austin geworden, dat nu twee jaar de tijd heeft om een gloednieuw circuit uit de grond te stampen. F1-huisarchitect Hermann Tilke mag het ontwerp voor zijn rekening nemen.

F1 heeft altijd al een bizarre relatie gehad met de Verenigde Staten. Met het recente debacle van de renstal USF1 in het achterhoofd, worden terecht vragen gesteld omtrent de levensvatbaarheid van de Texaanse GP. Race promotor Tavo Hellmund liet weten dat de financiering van het project volledig onder controle is, maar of dat voldoende is om de sceptici te overtuigen is nog maar de vraag. Intussen heeft ook Indianapolis opnieuw van zich laten horen: daar is men ervan overtuigd dat de Speedway nog altijd de enige juiste plek is voor F1 in de USA. De Brickyard als reserve voor Austin dan maar?





Kan Schumacher het überhaupt nog wel?

18 04 2010

Michael Schumacher werd vandaag in de Grand Prix van China voor de vierde keer op rij afgetroefd door zijn jongere ploegmaat Nico Rosberg. De zevenvoudige wereldkampioen zal zich zijn come-back in de Formule 1 allicht anders hebben voorgesteld. Na vier ondermaatse prestaties rijst de onvermijdelijke vraag of de 41-jarige Duitser nog wel over de capaciteiten beschikt om op het hoogste niveau van de autosport mee te draaien.

De Mercedes MGP W01 haalt op dit moment niet het niveau van de McLaren MP4-25 of de Red Bull RB6, maar dat heeft Nico Rosberg niet belet intussen twee podiumplaatsen binnen te rijven en zich in de rijdersstand naar de tweede plaats op te werken. Schumacher staat voorlopig op een ontgoochelende negende plaats. Schumacher lukt er maar niet in de juiste set-up voor zijn wagen te vinden. In de regen worstelt hij als een beginneling met de intermediates.

In welke mate de slechte resultaten een smet kunnen betekenen op het indrukwekkende palmares van de Duitser, valt nog af te wachten. Feit is wel dat Schumacher nu geconfronteerd wordt met een lichting jonge wolven van een kaliber dat hij in zijn succesjaren nooit is tegengekomen. Tegen rijders als Sebastian Vettel en Lewis Hamilton kan Schumacher momenteel niets inbrengen. En Fernando Alonso kent hij nog van de seizoenen 2005-2006, toen al ontnam de Spanjaard Schumacher de mogelijkheid van een achtste wereldtitel.





Voorspellingen aan de vooravond van nieuw F1-seizoen

7 03 2010

Het seizoen 2010 krijgt één van de sterkste line-ups van de afgelopen decennia. Vier wereldkampioenen, waaronder de terugkerende Michael Schumacher, nemen het tegen elkaar én tegen coming man Sebastian Vettel op. Maar één week voor de start van het nieuwe F1-seizoen in Bahrein blijft het moeilijk om een topfavoriet voor de wereldtitel aan te duiden.

De F1-teams moesten het de voorbije winter stellen met een beperkt aantal testdagen en dus dienen de testresultaten met de nodige korrels zout te worden geïnterpreteerd. Ferrari, Williams en Toro Rosso reden de meeste kilometers, maar op het einde van de testsessies in Jerez en Barcelona toonde McLaren zich telkens het snelst. De toekomstige wereldkampioen zal moeten gezocht worden bij Ferrari, McLaren, Mercedes of Red Bull. Williams, Toro Rosso en Sauber zouden tijdens het seizoen voor een occasionele verrassing kunnen zorgen.

De impact van de reglementswijzigingen blijft nog een groot vraagteken. Vanaf 2010 mag er tijdens de race niet meer worden bijgetankt, waardoor de wagens bij de start het gewicht van een volle brandstoftank – tot 250 liter – moeten meesleuren. De zuinige motoren van Renault en Cosworth bieden een voordeel. Toch blijft het koffiedik kijken welke teams en wagens het best omgaan met het veranderende gewicht tijdens de race. De keuze van het juiste rubber wordt belangrijker dan ooit. Het gebruik van een zachte compound kan interessant zijn tijdens de kwalificaties, maar is af te raden in combinatie met het hoge gewicht bij het begin van de race. Voer voor de wedstrijdstrategen dus.

Het verschil tussen de gevestigde teams en de nieuwe teams is zorgwekkend. Virgin Racing en Lotus rijden vier à vijf seconden per ronde trager dan de topteams. HRT verscheen nog niet op de baan maar het valt te verwachten dat zij in een aanvangsfase niet veel beter zullen doen. Met zes bewegende chicanes is het opletten geblazen voor de frontrunners : op relatief korte omlopen gaan zij de backmarkers minstens drie keer moeten dubbelen. Ook dat kan tot onverwachte wedstrijdwendingen leiden.





Nieuwe F1-teams staan voor zwaar debuutseizoen

17 01 2010

USF1, Virgin Racing, Campos Meta en Lotus staan als nieuwe F1-teams voor een huizenhoge opgave. De vier newbies kampen met een structurele onderfinanciering en het is maar de vraag hoeveel van hen daadwerkelijk op de grid zullen staan bij het seizoensbegin op 14 maart in Bahrein. Bernie Ecclestone heeft al herhaaldelijk laten verstaan dat hij een of twee teams niet ziet opdagen.

Lotus F1 Racing is de minst onzekere debutant. De Maleisische constructie heeft met Mike Gascoyne een gerenommeerd technisch designer in huis en beschikt daarnaast met Jarno Trulli en Heikki Kovalainen over twee ervaren piloten. Het team greep echter naast een sponsorship deal met Petronas, zodat Tony Fernandes en zijn Air Asia voorlopig de enige geldschieters blijven.

Richard Branson maakt zich sterk dat zijn team het seizoen kan rondkomen met een budget van 40 miljoen pond. Het design van de Virgin wagen is revolutionair, want Nick Wirth laat de windtunnels links liggen en kiest resoluut voor de CFD-technologie. De recente vervanging van teambaas Alex Tai door John Booth leidde tot nieuwe speculaties omtrent de aandeelhouders van het team. 

USF1 heeft zich bij monde van teamchefs Ken Anderson en Peter Windsor al vaak moeten verdedigen ten opzichte van de sceptici. Midden januari is nog geen enkele rijder gecontracteerd. Het team heeft ook nog geen titelsponsor kunnen bekendmaken. Met een testdebuut op Barber Motorsports Park wordt alsnog gehoopt de belangstelling van het Amerikaanse bedrijfsleven te wekken. De vraag rijst of de in Charlotte ontwikkelde wagen ooit het Amerikaanse continent zal verlaten.

Voor Campos Meta lijken de dagen nu al geteld. Het Spaanse team heeft de bouw van zijn chassis toevertrouwd aan Dallara, maar kan de rekeningen niet langer betalen. Mogelijk krijgt het team nog voor de seizoensstart een nieuwe eigenaar. In dat verband zijn reeds de namen van Zoran Stevanovic en Tony Teixeira gevallen.