Waren de ongevallen van Surtees Jr en Massa vermijdbaar?

27 07 2009

De autosportwereld is geschokt door de dramatische ongevallen van Surtees Jr en Felipe Massa. Henry Surtees, de 18-jarige zoon van oud-wereldkampioen John Surtees, overleed een week geleden nadat hij in een F2-race op Brands Hatch een afgebroken wiel op het hoofd had gekregen. En afgelopen zaterdag raakte Felipe Massa tijdens de kwalificaties voor de GP van Hongarije levensgevaarlijk gewond toen een losgekomen veer van de wagen van Rubens Barrichello op zijn helm terechtkwam.

Twee ongevallen met merkwaardige gelijkenissen. Twee keer een kans van één op honderdduizend. Twee ‘freak accidents’ waarbij formule-wagens op hun zwakste plek werden getroffen: de piloot in de open cockpit. In welke mate de bestaande veiligheidsvoorzieningen tekort hebben geschoten, is een uitermate moeilijk te beantwoorden vraag. In het geval van Massa zou zelfs kunnen gesteld worden dat de geavanceerde FIA 8860 helm de Braziliaan heeft behoed voor nog zwaardere kwetsuren.

Naar aanleiding van de gebeurtenissen van de afgelopen week heeft de FIA vandaag een rapport besteld bij zijn Safety Commission. Het is te verwachten dat het open wheel racing de komende jaren naar een nieuw veiligheidsniveau zal evalueren met de mogelijke introductie van windschermen of zelfs gesloten cockpits. Maar het risico op zware incidenten zal nooit tot nul kunnen worden herleid, dat heeft de voorbije week alvast duidelijk gemaakt.

Advertenties




Vredespact FIA-FOTA opnieuw onder druk

11 07 2009

FIA en FOTA blijven elkaar het leven zuur maken. In de aanloop naar de GP van Duitsland liep een reguliere technische vergadering uit de hand nadat andermaal onenigheid ontstond rond de reglementen voor 2010.  En daarmee komt het vredespact tussen FIA en FOTA opnieuw onder druk te staan.

Op 24 juni werd in Parijs een akkoord bereikt waarmee een einde kwam aan de dreiging van de FOTA om een eigen kampioenschap op te richten. In ruil zou de FIA de beruchte ‘budget cap’ van 45 miljoen euro schrappen, en zou Max Mosley zich niet langer kandidaat stellen voor herverkiezing tot FIA-president in oktober. Maar de recente ontwikkelingen tonen nogmaals aan hoe groot het wantrouwen tussen de protagonisten Mosley, di Montezemolo en Ecclestone wel is.

Fans en journalisten hebben er inmiddels genoeg van. De sport gaat al te lang gebukt onder de spelletjes van een aantal machtswellustelingen. Maar het lijkt erop dat de politieke carroussel pas tot stilstand zal komen met de ondertekening van een nieuwe Concorde overeenkomst en het definitieve vertrek van Max Mosley.





Ecclestone houdt vast aan twilight racing

7 04 2009

Racen onder neergaande zon heeft na twee bedenkelijke experimenten zijn ondeugdelijkheid bewezen. In Australië kloegen de rijders steen en been over de gevaarlijk laag staande zon in de tweede wedstrijdhelft, en in Maleisië moest de wedstrijd halverwege worden stilgelegd na een perfect voorspelbaar tropisch onweer. Opzouten die ‘twilight races’ zou een normaal mens dan denken, maar dat is zonder Greedy Bernie gerekend.

Het zwaartepunt van de F1-fanbase ligt nog altijd in Europa en daarom wil Ecclestone dat de races in het oosten worden gereden op uitzenduren waarop de gemiddelde Europeaan al wakker is. Dat de F1-fan zich zondag moest tevreden stellen met een halve race en vervolgens nog een uur moest wachten om Jenson Button tot winnaar te horen uitroepen, lijkt bijzaak.  Ecclestone heeft al laten weten dat hij ook in de toekomst races wil laten starten in de late namiddag.

De kijkcijferbelangen wegen op de veiligheid van de piloten maar de GPDA is niet bij machte een dam op te werpen tegen het oprukkende schemerracen. Het probleem zou vanzelf opgelost worden indien er meer races in Europa en Amerika werden gepland, maar in deze regio’s wordt het voor Ecclestone steeds lastiger om nog corrupte overheden te vinden die bereid zijn een deel van ’s lands rijkdommen te verhandelen voor een grand prix.





Standaardmotor niet enkel een dreigement?

31 10 2008

Merkwaardige evolutie in de zoektocht naar kostenbesparende maatregelen in de F1: deze week achtten zowel de FIA als Ferrari het noodzakelijk hun visie omtrent de ‘standaardmotor’ via perscommuniqués kenbaar te maken. Prettig voor de autosportliefhebber die daarmee het debat over de toekomstige F1 van dichtbij kan volgen. Maar waar gaat het nu eigenlijk om?

Zowel binnen de FIA als binnen de onlangs opgerichte FOTA (de Formula One Teams Association) leeft de overtuiging dat de kosten van de F1 ondraaglijk zijn geworden. Voorlopig zijn nog geen besluiten genomen over kostenbesparende maatregelen. Maar de economische context wijzigt snel en de mondiale financiële crisis zal ook zijn effect hebben op de F1. Max Mosley en de FIA hebben daarom twee weken geleden de aanbesteding geopend voor de levering van standaard motoren en standaard transmissiesystemen voor de seizoenen 2010 tot 2012.

De reacties op het FIA-initiatief bleven niet uit. Bij de constructeurs kwam de felste reactie van Ferrari. De Scuderia dreigt, na een ononderbroken participatie van 58 jaar, de F1-scene te verlaten indien de idee van de standaardiseerde motor wordt doorgedrukt. De constructeurs zien in de F1 een platform om op technisch gebied te excelleren. Indien de motor als prestatie-differentiator zou wegvallen, dan wordt de F1 op slag een pak minder interessant voor de grote autofabrikanten. Met de standaardmotor zou de F1 zelfs een stap zetten richting ‘spec-car formule’.

Maar zijn er wel alternatieven om binnen een periode van twee tot drie jaar tot een drastische kostenreductie te komen? Als het aan de teams zelf ligt, dan mogen de verwachtingen zeker niet te hoog worden gelegd. De Fota heeft als zelfregulerend orgaan nog alles te bewijzen. Vandaag nog verklaarde Renault verrassend geen verdere reductie te zullen aanvaarden van het maximum aantal testkilometers voor 2009. Mogelijk een puur politiek manoeuver, want de Fransen zouden via Mecacrome een van de potentiële leveranciers zijn van… de standaardmotor.

In termen van ‘car count’ ziet het er niet zo best uit voor de F1. Indien de teams niet zelf overeenstemming bereiken over kostenbesparingen, dan zijn mogelijk twee-drie teams genoodzaakt de komende jaren de handdoek in de ring gooien. Indien de FIA zijn draconische standaardmotor-oplossing oplegt, dan zullen een aantal bekende merken vertrekken, eveneens met als gevolg een reductie van het aantal wagens op de grid.