Ganassi en Penske verdelen de koek

4 06 2009

Op het oudste actieve circuit ter wereld, de Milwaukee Mile, maakte Scott Dixon afgelopen weekend duidelijk dat hij maar wat graag zijn IndyCar titel wil verlengen. Voor Dixon was het de tweede zege van het seizoen, voor Chip Ganassi Racing de derde. Met Franchitti en Dixon heeft Ganassi de kampioenen van 2007 en 2008 aan boord, en dat kan nog voor het nodige vuurwerk binnen het team zorgen.

Enkel Penske Racing kan voorlopig gelijke tred houden. Ryan Briscoe schreef de openingsrace op zijn palmares en Helio Castroneves zegevierde in de 500 mijl van Indianapolis. Het derde IndyCar topteam, Andretti Green Racing, laat het dit seizoen flink afweten. Van de vier piloten presteert alleen Danica Patrick op niveau. Op de Brickway en op de Milwaukee Mile heeft zij nogmaals aangetoond dat zij een ijzersterke oval rijder is.

Bij de overige teams staat 2009 vooral in het licht van overleven. Met de economische malaise is het deelnemersveld intussen gedaald naar een povere twintig wagens. Zelfs een machtig team als Newman/Haas/Lanigan moet extra op de centen letten.  En intussen blijven ook de resultaten ondermaats. Robert Doornbos betaalt veel leergeld in zijn eerste IndyCar seizoen en mag zich na zijn optreden in Indianapolis zelfs een volleerd lid van de orde der Wallbangers noemen.

Advertenties




Verzopen start van nieuw A1GP seizoen

11 10 2008

A1GP beleeft een moeizame start van zijn vierde seizoen, het eerste seizoen met powered-by-Ferrari wagens. En het is precies die tweede generatie A1GP wagen die voor een chaotisch seizoensbegin heeft gezorgd. Tijdens testen in augustus kwamen designfouten aan het licht, waardoor vertragingen in de productie ontstonden en de wagens niet op tijd konden worden geleverd voor de eerste race op Mugello.

Zandvoort kreeg bijgevolg de seizoensopener maar daar regende het pijpestelen én afzeggingen. Gevolg: een gereduceerd startveld met slechts zeventien deelnemers, en een verdere reductie door de talrijke crashes tijdens de natte sprint en feature races.

Ondertussen duiken opnieuw geruchten op over de benarde financiële situatie waarin A1GP zou verkeren. De serie heeft in de voorbije drie jaar een enorme schuldenberg opgebouwd. Er is sprake van een reddingsplan maar door de internationale financiële crisis zijn geen nieuwe investeerders te vinden. 

A1GP probeert intussen het blazoen wat op te smukken. Vorige week werd aangekondigd dat Andretti Green Racing het Team USA zal gaan runnen. Geen toeval: A1GP heeft dringend nood aan ronkende namen. Als straks Marco Andretti en Danica Patrick op de grid verschijnen, zal dit een pak extra publiciteit opleveren voor A1GP.





Anger management in racing

28 05 2008

Wat hebben Monaco en Indianapolis gemeen naast het feit dat het twee top events uit het open wheel racing betreft die op dezelfde zondag in mei worden gereden? Niet veel, maar dit jaar leverden een aantal gebeurtenissen aan deze en aan gene kant van de oceaan toch nog wat extra stof op om over na te praten.
We hebben het hier in het bijzonder over de race incidents tussen Sutil en Raikkonen en tussen Patrick en Briscoe. Toen Kimi zijn oncontroleerbare Ferrari in de Force India wagen van Adrian Sutil boorde, was de ontgoocheling bij laatstgenoemde niet te overzien. De dromerige Duitse pianist-piloot was bezig aan een dijk van een wedstrijd en leek op weg naar een fantastische vierde plaats. Tot de Finse wereldkampioen daar een abrupt einde aan maakte. Maar Sutil beheerste zich, bleef sereen en verwerkte de tegenslag als een man, een moderne man nog wel, tranen incluis.
Een heel ander verhaal in de Indy 500. Dertig ronden voor het einde verlaat Ryan Briscoe iets te enthousiast de pits en raakt daarbij de ‘Princess’ van het Indy circus. Danica Patrick is genoodzaakt de wedstrijd te verlaten die voor haar toch al een verloren zaak was. Wat zich daarna afspeelde is enkel in de vurigste peutertuinen terug te vinden. Op kinderachtige wijze stevent de Amerikaanse race-godin af op de Australische Penske-piloot. Een reactie die op weinig begrip kan rekenen bij toeschouwers en media. Of hoe de ‘She Devil’ alweer het krediet verliest dat ze met haar zege in Motegi had opgebouwd.