Opzienbarende overstap van Bourdais naar Superleague Formula

6 09 2009

Sébastien Bourdais verbaasde deze week door zijn overstap aan te kondigen naar de Superleague Formula. Zijn eerste raceweekend met FC Sevilla in Estoril verliep aanvankelijk niet echt gesmeerd, maar de Fransman verbeterde gestaag en zette deze namiddag de kroon op het werk met een zege in de super final.

De transfer van Sébastien Bourdais is voor de Superleague Formula ongetwijfeld een grote vangst. Bourdais heeft met zijn vier Champ Car titels en zijn twee seizoenen bij het F1-team van Toro Rosso een goed gevuld CV, en zijn komst draagt zeker bij tot de credibiliteit van de nog jonge autosportserie. Superleague Formula heeft nu met Bernoldi, Pizzonia, Pantano en Bourdais vier ex F1-piloten in dienst. Bourdais verklaarde eerder deze week dat Superleague Formula vandaag het beste alternatief is voor Formule 1.

De keuze van Bourdais was niet zonder risico’s, maar zijn prestatie in Estoril heeft aangetoond dat zijn talent intact is. De terugkeer naar een spec car serie met Panoz wagens heeft de Fransman meteen naar het juiste vormpeil gebracht. Bourdais was door een aantal journalisten ook getipt als mogelijke vervanger van Luca Badoer bij Ferrari, maar die plaats is intussen ingenomen door Giancarlo Fisichella. Of Bourdais ook in 2010 zal aantreden in de Superleague Formula, valt af te wachten. Het is best mogelijk dat Bourdais volgend jaar opnieuw naar de States zal trekken om voor Newman/Haas/Lanigan in de IndyCar series te rijden.

Advertenties




IndyCar lonkt naar Europa

22 12 2008

Is er nog plaats voor dromen… in volle crisistijd? Als het van Tony George afhangt, blijkbaar wel.  In een interview met Dave Lewandowski op IndyCar.com schetste de CEO van de IRL zijn toekomstplannen voor de IndyCar Series.

George ziet vanaf 2013 ruimte voor een tweede IndyCar kampioenschap. Dat zou kunnen totstandkomen, ofwel in de vorm van een winterkampioenschap (naar analogie met de A1GP), ofwel middels licensing. Het is bij deze licensing-formule dat George naar Europa kijkt. George maakt de vergelijking met de American Le Mans series, die ook gecreëerd werd naar het beeld van een overzees moederkampioenschap.

‘IndyCar Europe’ of  ‘European IndyCar’, hoe levensvatbaar is het allemaal? In de huidige economische omstandigheden is het een onderneming die gedoemd is om te mislukken. Maar over vijf jaar kan het klimaat helemaal anders zijn. Bovendien kan Ecclestone onvrijwillig een handje toesteken: hoe meer hij met zijn protserige F1-kermis de Arabische woestijnen en de Aziatische rijstvelden gaat opzoeken, hoe meer ruimte er ontstaat voor andere topklasses op de historische circuits in Europa.

Mogelijk is ook een nieuwe toekomst weggelegd voor de ovals van Rockingham en Lausitz. Destijds speciaal aangelegd voor de organisatie van CART-races, maar amper gebruikt, en vandaag al in een semi-vervallen staat. Ook Zolder en Assen hebben iets om naar uit te kijken: na de gesmaakte passage van Champ Car in 2007 hebben die twee Benelux-circuits alle redenen om zich kandidaat te stellen voor de ontvangst van een nieuwe American-style raceklasse.

Afwachten maar, 2013 dat is nog zo’n 1500 keer slapen.





A1GP verovert Surfers Paradise op IndyCar

11 11 2008

Surfers Paradise verdwijnt definitief van de Amerikaanse racekalenders. De stad aan de Australische Gold Coast was sinds 1991 zeventien maal het decor van een Champ Car race. In oktober 2008 waren voor het eerst, en kennelijk ook meteen voor het laatst, de IndyCar Series te gast. Vanaf 2009 behoort Surfers Paradise aan A1GP.

De relatie tussen Indy-verantwoordelijken en lokale organisatoren stond al een tijdje op springen. IRL-baas Tony George en zijn commercieel directeur Terry Angstadt hebben te lang gepusht voor een afwijking van de traditionele racedatum van eind oktober en krijgen daarvoor nu het deksel op de neus. De arrogantie van het IndyCar-management heeft daarmee een van de kostbaarste erfstukken uit het Champ Car tijdperk vernietigd. De schade aan het Amerikaanse open wheel racing zal pas over enige tijd kunnen opgemeten worden.

Voor A1GP is de ‘verovering’ van Surfers Paradise een geweldige stap voorwaarts. Mede door de aanwezigheid van de V8 Supercars staat Surfers Paradise garant voor toeschouwersaantallen van 300.000 en meer, waardoor het een van de grootste autosportevenementen ter wereld is.





Goodbye Paul Newman

28 09 2008

Paul Newman is vrijdag op 83-jarige leeftijd overleden. Newman was een gevierd filmacteur maar ook een ‘racer at heart’. Paul Newman werd gebeten door de autosportmicrobe bij het draaien van de film Winning in 1968. Van dan af wisselde ‘PLN’ het acteren af met deelnames in sportwagenwedstrijden. In 1979 reed Newman aan de zijde van Rolf Stommelen en Dick Barbour naar een ophefmakende tweede plaats in de 24 uren van Le Mans.

Samen met Carl Haas richtte hij in 1983 Newman/Haas Racing op. Het team, dat in 2007 van naam veranderde in Newman/Haas/Lanigan Racing, behaalde vier titels in CART met Mario Andretti, Michael Andretti, Nigel Mansell en Cristiano da Matta, en nog eens vier titels in Champ Car, telkens met Sébastien Bourdais.

Na de oprichting van de IRL in 1994, bleef Newman/Haas Racing trouw aan CART en de latere Champ Car World Series. In tegenstelling tot Chip Ganassi en Roger Penske, die respectievelijk in 2000 en in 2001 CART de rug toekeerden en overliepen naar het kamp van Tony George, is Newman Champ Car blijven ondersteunen tot op het laatste moment. Sinds begin 2008 maakt NHL Racing deel uit van de herenigde IndyCar series.

Paul Leonard Newman: acteur, weldoener, humorist, talentvol racer, inspirerend teameigenaar en nog zoveel meer. Amerika verliest een echte held.





Bourdais in het nauw

28 08 2008

Viervoudig Champ Car kampioen Sébastien Bourdais heeft het niet makkelijk in de Formule 1. In maart zag het er nochtans veelbelovend uit, toen de Fransman in de openingsrace van het seizoen in Melbourne een zevende plaats en twee kampioenschapspunten pakte. Die mooie première kreeg echter geen vervolg. Na de GP van Australië volgden niets dan teleurstellende resultaten. Op dit moment staat Bourdais achttiende in het klassement.

Bourdais schijnt zich maar niet te kunnen aanpassen aan de STR3. Van nature is die STR3 een redelijk nerveuze wagen die makkelijk overstuurt, totaal in contrast met de Lola en de Panoz waarmee Bourdais zijn Champ Car titels behaalde. Tijdens een eerste test met de nieuwe Toro Rosso wagen in april herleidde Bourdais hem al meteen tot schroot. Binnen de Scuderia Toro Rosso ondervindt de Fransman zware concurrentie van Sebastian Vettel die er wel in slaagt met de STR3 te schitteren. De jonge Duitser werd voor zijn prestaties beloond met een promotie naar Red Bull Racing.

Bourdais heeft duidelijk nood aan een knalprestatie. De volgende races in Francorchamps en Monza zullen beslissend zijn voor zijn F1-toekomst. Teambaas Gerhard Berger zit intussen niet stil. Volgende maand mogen Takuma Sato, Anthony Davidson en Sébastien Buemi bij Toro Rosso komen testen. De kans dat Toro Rosso voor 2009 met een volledig nieuwe driver line-up zal uitpakken, wordt met de dag groter.





Koel onthaal van nieuwe IndyCar-kalender

31 07 2008

De IndyCar kalender voor 2009, zoals die gisteren door de IRL werd gereleast, wordt nergens enthousiast onthaald. Dat is ook logisch: na de hereniging van het Amerikaanse open wheel racing begin 2008 hadden de meeste commentatoren verwacht dat er voor 2009 van een ‘clean sheet of paper’ zou worden gestart. Daarvan is niks van in huis gekomen. Niet minder dan zeventien van de achttien geplande events zijn ook al in het lopende seizoen geprogrammeerd.

Tien races worden in 2009 op een ovaal gereden, acht op een permanent circuit of een stratencircuit. De oval-lovers blijven echter gefrustreerd achter: Nashville wordt niet langer aangedaan, en de speedways van New Hampshire en Las Vegas hebben de kalender evenmin gehaald. Van de vroegere Champ Car kalender zijn enkel de lucratieve races in Long Beach, Edmonton en Toronto overgenomen. Voor Surfers Paradise is er voorlopig geen plaats in 2009.

De IndyCar Series hebben dringend nood aan innovatie, maar voorzitter Tony George en commercieel directeur Terry Angstadt wensen voorlopig niet te breken niet met de tradities. Ridicule ovals als Iowa en Richmond overleven op de kalender, terwijl Amerika’s meest uitdagende circuits als Laguna Seca en Road America compleet worden genegeerd. Dat het seizoen 2009 zijn finale beleeft in een moeras in Florida (de Homestead Miami Speedway), is een teken aan de wand.





Paul Tracy vervoegt IndyCar-rangen

18 07 2008

Paul Tracy is back! Althans, voor één race. Deze week raakte bekend dat de Canadees ter gelegenheid van de race op Edmonton een derde wagen van Vision Racing zal besturen. Voorlopig betreft het dus een deal voor één wedstrijd, maar het is niet uitgesloten dat gezonde-sandwich-keten Subway ook de resterende wedstrijden van het seizoen zal sponsoren.

Tracy is met 31 overwinningen in Cart en Champ Car de meest succesrijke actieve rijder in het Amerikaanse open wheel racing. Het binnenhalen van race-icoon PT is voor Tony George en IndyCar dan ook een uiterst belangrijke stap. De Canadese karakterkop lijkt wel de enige figuur die op korte termijn het belabberde niveau van de IndyCar Series omhoog kan trekken.

Tracy’s wagen voor Edmonton zal geprepareerd worden door Derrick Walker en zijn manschappen. Voor Walker Racing kan dit de aanloop zijn naar een volwaardige deelname aan het IndyCar kampioenschap in 2009.

En er zijn nog meer ex Champ Car spelers die richting IndyCar gaan. Ook al deze week maakte Forsythe Racing bekend dat het vanaf 2009 terug deelneemt aan de Indy Lights Series. Last but not least is er dan nog het gerucht dat Alex Tagliani de ontevreden Enrique Bernoldi bij Conquest Racing zou gaan vervangen.