Lotus contra Lotus in F1

8 12 2010

De geruchten deden al een tijdje de ronde en vandaag volgde de officiële bekendmaking: Renault verkoopt zijn resterende aandelen in het F1 team aan Lotus Group. Lotus Group en Genii Capital zijn nu eigenaar van een team dat voortaan Lotus Renault GP zal heten. De strijd om het gebruik van de naam Lotus heeft daarmee een hoogtepunt bereikt: vanaf 2011 staan er twee Lotus-renstallen op de grid. Voor de occasionele F1-fan zal de verwarring bijzonder groot zijn.

Wie de merknaam Lotus in de autosport mag gebruiken, blijft vooralsnog onduidelijk. Het is aan de rechtbanken om hierover uitspraak te doen. De Maleisische zakenman Tony Fernandes bereikte eind 2009 een overeenkomst om zijn nieuw F1-team Lotus Racing (straks Team Lotus) te noemen. Hij kreeg hiervoor ook de steun van de familie Chapman. Maar in de loop van 2010 werd duidelijk dat de Maleisische autobouwer Proton en dochterbedrijf Lotus Group zich zelf verregaand zouden engageren in de autosport. Zo werd een partnership bekendgemaakt met GP2- en GP3-renstal Art Grand Prix, en onlangs werd Lotus aangekondigd als derde motorenleverancier in IndyCar vanaf 2012. De plannen van Lotus baas Dany Bahar, voorheen marketing directeur bij Ferrari, lijken ongebreideld, en roepen daarom ook veel vraagtekens op.

Het gekibbel in Maleisië heeft ondertussen veel schade berokkend aan de iconische merknaam Lotus. De manier waarop er met de erfenis van Colin Chapman wordt gezeuld, is een behoorlijk trieste aangelegenheid. De liefhebber van klassieke autosportmerken zal waarschijnlijk stiekem hopen op een terugkeer naar een Britse eigenaar … ergens in de toekomst.





Happy birthday Lotus 79

21 05 2008

Precies dertig jaar geleden, op 21 mei 1978, reed Mario Andretti de debuterende Lotus 79 naar een fenomenale overwinning in de Grote Prijs van België op Zolder. Nadien behalen Andretti en zijn teammaat Ronnie Peterson nog vijf andere overwinningen met de Lotus 79, en aan het eind van het seizoen zal Andretti ook de wereldtitel binnenrijven.

De Lotus 79 wordt door heel wat kenners gezien als een van de de knapste designs uit de F1-geschiedenis. Zoals andere Lotus modellen viel de 79 op door zijn fraaie John Player Special livery. Maar de 79, ook wel bekend als de Black Beauty, betekende bovenal een mijlpaal in de aerodynamica. Voor het eerst werd een wagen ontwikkeld in een wind tunnel en met moderne computertechnieken.  De nummering van de wagen sprak boekdelen: in het seizoen 78 liep Lotus met de 79 gewoon een jaar voor op de concurrentie.

De Lotus 79 was een ontwerp van Colin Chapman, Martin Ogilvie, Tony Rudd en Peter Wright. Met de Lotus 79 werden de ideeën rond ground effect, zoals die ook al in de Lotus 78 aanwezig waren, verder geperfectioneerd. Door de geoptimaliseerde venturi tunnels en de side pods met skirts werd onder de wagen een onderdrukzone gecreëerd die een ongeëvenaarde baanvastheid opleverde.

Het seizoen 1979 betekende het einde van de Lotus-dominantie. De nieuwste creatie, de Lotus 80, bleek een flop en Lotus werd snel voorbijgestoken door Ligier, Williams en Ferrari.