IndyCar zet punt achter tijdperk in Las Vegas

15 10 2011

De Las Vegas Motor Speedway is zondag het strijdtoneel van de INDYCAR World Championships. De race is niet enkel de finale van het kampioenschap 2011, het is ook de afsluiter van een tijdperk. In 2012 verandert IndyCar van uitzicht: er is de nieuwe wagen, er is opnieuw competitie tussen verschillende motorenleveranciers, maar de race-serie zal het ook zonder Danica Patrick moeten doen. 

Zondagavond verhuizen de huidige Dallara-wagens naar het museum. Het IR-05 chassis, een aerodynamische evolutie van de IR-03 uit 2003, werd in 2005 in gebruik genomen en is sinds 2007 het enige gebruikte chassis in de IndyCar Series. Vanaf 2012 levert Dallara de zogenaamde IndyCar Safety Cell, waarop de teams een aerodynamisch pakket naar keuze kunnen monteren. Dat ‘naar keuze’ is echter met een jaartje uitgesteld zodat de wagens in 2012 nog met de standaard aero kit van Dallara zullen rondtoeren. Dit weekend komt er ook een einde aan de monopoliepositie van Honda als motorenleverancier. De huidige atmosferische 3,5 liter V8 krachtbron wordt in 2012 vervangen door 2,2 liter V6 turbomotoren afkomstig van Honda, Chevrolet en Lotus.

Naast de nieuwigheden zal IndyCar ook het vertrek van Danica Patrick moeten verwerken. De uit Wisconsin afkomstige coureur heeft met haar geweldige vedettestatus gedurende zeven jaar de IndyCar Series mee in stand gehouden. Haar onvermijdelijke transfer naar Nascar zal zeker gevolgen hebben. Indien IndyCar er niet in slaagt van nieuwe Amerikaanse sterrijders aan te trekken, dreigt de serie volledig in de schaduw van Nascar te verdwijnen.

Maar zondag is er natuurlijk ook nog de race zelf. Dario Franchitti en Will Power zullen net als vorig seizoen onder mekaar uitmaken wie zich kampioen mag noemen. Franchitti start als grote favoriet. Hij heeft achttien punten voorsprong in het klassement en voelt zich beter thuis op een oval dan zijn Australische tegenstander. Voor de Schot zou het de vierde titel in vijf jaar tijd zijn.

Advertenties




Ganassi en Penske verdelen de koek

4 06 2009

Op het oudste actieve circuit ter wereld, de Milwaukee Mile, maakte Scott Dixon afgelopen weekend duidelijk dat hij maar wat graag zijn IndyCar titel wil verlengen. Voor Dixon was het de tweede zege van het seizoen, voor Chip Ganassi Racing de derde. Met Franchitti en Dixon heeft Ganassi de kampioenen van 2007 en 2008 aan boord, en dat kan nog voor het nodige vuurwerk binnen het team zorgen.

Enkel Penske Racing kan voorlopig gelijke tred houden. Ryan Briscoe schreef de openingsrace op zijn palmares en Helio Castroneves zegevierde in de 500 mijl van Indianapolis. Het derde IndyCar topteam, Andretti Green Racing, laat het dit seizoen flink afweten. Van de vier piloten presteert alleen Danica Patrick op niveau. Op de Brickway en op de Milwaukee Mile heeft zij nogmaals aangetoond dat zij een ijzersterke oval rijder is.

Bij de overige teams staat 2009 vooral in het licht van overleven. Met de economische malaise is het deelnemersveld intussen gedaald naar een povere twintig wagens. Zelfs een machtig team als Newman/Haas/Lanigan moet extra op de centen letten.  En intussen blijven ook de resultaten ondermaats. Robert Doornbos betaalt veel leergeld in zijn eerste IndyCar seizoen en mag zich na zijn optreden in Indianapolis zelfs een volleerd lid van de orde der Wallbangers noemen.





Verzopen start van nieuw A1GP seizoen

11 10 2008

A1GP beleeft een moeizame start van zijn vierde seizoen, het eerste seizoen met powered-by-Ferrari wagens. En het is precies die tweede generatie A1GP wagen die voor een chaotisch seizoensbegin heeft gezorgd. Tijdens testen in augustus kwamen designfouten aan het licht, waardoor vertragingen in de productie ontstonden en de wagens niet op tijd konden worden geleverd voor de eerste race op Mugello.

Zandvoort kreeg bijgevolg de seizoensopener maar daar regende het pijpestelen én afzeggingen. Gevolg: een gereduceerd startveld met slechts zeventien deelnemers, en een verdere reductie door de talrijke crashes tijdens de natte sprint en feature races.

Ondertussen duiken opnieuw geruchten op over de benarde financiële situatie waarin A1GP zou verkeren. De serie heeft in de voorbije drie jaar een enorme schuldenberg opgebouwd. Er is sprake van een reddingsplan maar door de internationale financiële crisis zijn geen nieuwe investeerders te vinden. 

A1GP probeert intussen het blazoen wat op te smukken. Vorige week werd aangekondigd dat Andretti Green Racing het Team USA zal gaan runnen. Geen toeval: A1GP heeft dringend nood aan ronkende namen. Als straks Marco Andretti en Danica Patrick op de grid verschijnen, zal dit een pak extra publiciteit opleveren voor A1GP.





Anger management in racing

28 05 2008

Wat hebben Monaco en Indianapolis gemeen naast het feit dat het twee top events uit het open wheel racing betreft die op dezelfde zondag in mei worden gereden? Niet veel, maar dit jaar leverden een aantal gebeurtenissen aan deze en aan gene kant van de oceaan toch nog wat extra stof op om over na te praten.
We hebben het hier in het bijzonder over de race incidents tussen Sutil en Raikkonen en tussen Patrick en Briscoe. Toen Kimi zijn oncontroleerbare Ferrari in de Force India wagen van Adrian Sutil boorde, was de ontgoocheling bij laatstgenoemde niet te overzien. De dromerige Duitse pianist-piloot was bezig aan een dijk van een wedstrijd en leek op weg naar een fantastische vierde plaats. Tot de Finse wereldkampioen daar een abrupt einde aan maakte. Maar Sutil beheerste zich, bleef sereen en verwerkte de tegenslag als een man, een moderne man nog wel, tranen incluis.
Een heel ander verhaal in de Indy 500. Dertig ronden voor het einde verlaat Ryan Briscoe iets te enthousiast de pits en raakt daarbij de ‘Princess’ van het Indy circus. Danica Patrick is genoodzaakt de wedstrijd te verlaten die voor haar toch al een verloren zaak was. Wat zich daarna afspeelde is enkel in de vurigste peutertuinen terug te vinden. Op kinderachtige wijze stevent de Amerikaanse race-godin af op de Australische Penske-piloot. Een reactie die op weinig begrip kan rekenen bij toeschouwers en media. Of hoe de ‘She Devil’ alweer het krediet verliest dat ze met haar zege in Motegi had opgebouwd.





Ferrari houdt deur gesloten voor Alonso

23 04 2008

Bij gebrek aan een competitieve wagen is tweevoudig F1-kampioen Fernando Alonso aan het solliciteren geslagen. Tegenover El Pais maakt de Spanjaard bekend dat hij zichzelf in 2009 liefst ziet rijden bij Toyota, BMW, Williams of Ferrari.
Ferrari-president Luca di Montezemolo reageerde prompt via de Gazetta dello Sport. Een duo Raikkonen-Alonso kan volgens hem alleen maar schade toebrengen aan de Scuderia. Montezemolo is bevreesd voor een herhaling van een tweestrijd tussen twee vedetten, zoals Ron Dennis en McLaren dat vorig jaar mochten beleven. Zolang Raikkonen onder contract ligt bij Ferrari, blijft de deur gesloten voor Alonso. Raikkonens contract loopt af eind 2009, maar teambaas Stefano Domenicali gaf eerder al te kennen de Fin ook na 2009 te willen behouden.
Of Renault nog een optie is voor Alonso in 2009 na een frustrerend jaar in de R28, is zeer twijfelachtig. Nochtans zou een duo Alonso-Patrick niet misstaan op de grid. Volgens een wild gericht zou Flavio Briatore immers hebben geïnformeerd naar de diensten van de Indyster. Verondersteld wordt dat het hier gaat om de diensten van Danica als rijder.





Danica Patrick schrijft geschiedenis in Motegi

20 04 2008

Dat het weekend van 20 april een historisch weekend zou worden voor het Amerikaanse open-wheel racing, was op voorhand geweten. Bij de hereniging was men er niet in geslaagd het probleem van de datum clash tussen Motegi en Long Beach op te lossen, en dus zou er dit weekend op de twee locaties worden geracet. Met een sensationele winnaar op Twing Ring Motegi: Danica Patrick, de eerste vrouw die erin slaagt een top open-wheel race te winnen.

De aanloop naar de Japan Indy 300 verliep niet zonder problemen. Donderdag was er een aardbeving met een kracht van 5.7 op de Richterschaal in de omgeving van Motegi, vrijdag moesten de kwalificatieritten worden afgeblazen door de hevige regenval, en zaterdag moest de race worden uitgesteld door lekken in het asfalt. De race werd verschoven naar zondag, en zondag zou Patrick’s lucky day worden.

De 26-jarige Amerikaanse is aan haar vierde IndyCar seizoen toe. Haar beste plaats tot nog toe was een tweede plaats op Belle Isle nabij Detroit in 2007. Een overwinning werd al een tijdje verwacht. De druk van de Amerikaanse media is door de jaren steeds hoger geworden. Vandaag heeft Danica Patrick de mond gesnoerd van haar grootste criticasters. De ontlading na de wedstrijd was enorm. Patrick hoort nu definitief tot de snelste racers op aarde. Van “Danican’t drive” is geen sprake meer.