Comeback Schumacher slechts uitgesteld?

11 08 2009

Michael Schumacher moet zijn rentree in de Formule 1 afblazen. Na de GP van Hongarije maakte Ferrari bekend dat de zevenvoudige wereldkampioen de plaats van de gekwetste Felipe Massa zou innemen. Vandaag blijkt dat de Duitser nog te veel last heeft van een nekblessure die hij in februari opliep tijdens een val met een superbike op het ciruit van Cartagena. Luca di Montezemolo heeft intussen veteraan-testrijder Luca Badoer aangeduid als nieuwe invaller voor Massa.

schumi2003austria

In de aanloop naar de GP van België keek iedereen al uit naar de confrontatie tussen de vier wereldkampioenen van de laatste jaren: Schumacher, Alonso, Raikkonen en Hamilton. En naar het duel tussen de oude Schumacher en Sebastian ‘baby schumi’ Vettel. De aankondiging van de terugkeer van Schumacher bezorgde de ticketverkoop in Francorchamps een geweldige impuls. In een seizoen met te veel politieke strubbelingen was Schumachers comeback het beste wat de F1 kon overkomen. Maar: te vroeg gejuicht, want hij komt – voorlopig – niet terug.

Rond Schumachers afscheid in 2006 heeft steeds een zweem van mysterie gehangen, alsof de Duitser gedwongen werd om met racen te kappen. Schumacher heeft het moeilijk met het leven buiten de cockpit, de invalbeurt voor Massa leek op het goeie moment te komen. Allicht zal de comeback nu pas in 2010 kunnen plaatsvinden. Di Montezemolo wil graag een derde Ferrari inzetten, maar ook oude kameraad Ross Brawn is een optie.

Advertenties




Waren de ongevallen van Surtees Jr en Massa vermijdbaar?

27 07 2009

De autosportwereld is geschokt door de dramatische ongevallen van Surtees Jr en Felipe Massa. Henry Surtees, de 18-jarige zoon van oud-wereldkampioen John Surtees, overleed een week geleden nadat hij in een F2-race op Brands Hatch een afgebroken wiel op het hoofd had gekregen. En afgelopen zaterdag raakte Felipe Massa tijdens de kwalificaties voor de GP van Hongarije levensgevaarlijk gewond toen een losgekomen veer van de wagen van Rubens Barrichello op zijn helm terechtkwam.

Twee ongevallen met merkwaardige gelijkenissen. Twee keer een kans van één op honderdduizend. Twee ‘freak accidents’ waarbij formule-wagens op hun zwakste plek werden getroffen: de piloot in de open cockpit. In welke mate de bestaande veiligheidsvoorzieningen tekort hebben geschoten, is een uitermate moeilijk te beantwoorden vraag. In het geval van Massa zou zelfs kunnen gesteld worden dat de geavanceerde FIA 8860 helm de Braziliaan heeft behoed voor nog zwaardere kwetsuren.

Naar aanleiding van de gebeurtenissen van de afgelopen week heeft de FIA vandaag een rapport besteld bij zijn Safety Commission. Het is te verwachten dat het open wheel racing de komende jaren naar een nieuw veiligheidsniveau zal evalueren met de mogelijke introductie van windschermen of zelfs gesloten cockpits. Maar het risico op zware incidenten zal nooit tot nul kunnen worden herleid, dat heeft de voorbije week alvast duidelijk gemaakt.





Hamilton in laatste rechte lijn voor wereldtitel

19 10 2008

Na zijn overwinning vandaag in de GP van China, vertrekt Lewis Hamilton naar Brazilië met zeven punten voorsprong op Felipe Massa, zijn enige overgebleven concurrent in de titelstrijd. Zeven punten voorsprong, het lijkt veel, maar een herhaling van het scenario van 2007 is niet onmogelijk. Vorig jaar had Hamilton, bij aanvang van de Braziliaanse GP, ook zeven voorsprong op de Ferrari-achtervolger van dat moment. De afloop is genoegzaam bekend: Kimi Raikkonen graaide in extremis de titel weg voor de neus van de toenmalige McLaren kemphanen.

Als Hamilton op Interlagos binnen de eerste vijf eindigt, zal hij de jongste wereldkampioen ooit worden. De Brit zal dan het record breken dat Fernando Alonso in 2005 vestigde. Maar daarvoor is het dus nog twee weken wachten. Op 2 november zal Felipe Massa nog een laatste keer dit seizoen willen schitteren voor eigen publiek. En stiekem hopen de Ferraristen op een herhaling van hun stunt van 2007.





Onredelijke stewards ontnemen Hamilton de zege

7 09 2008

De Grand Prix F1 van België, het grootste autosport-evenement in de Benelux, is dit jaar in de grootst denkbare chaos geëindigd. Net na de race werd Lewis Hamilton als winnaar gelauwerd nadat hij zich in een zinderende finale de meerdere had getoond van Kimi Raikkonen. 

Op het moment van de viering werd achter de coulissen nog druk beraadslaagd over het duel tussen Hamilton en Raikkonen bij het ingaan van de voorlaatste ronde, en ruim twee uur na het einde van de race maakte de wedstrijdleiding haar verdict bekend. Lewis Hamilton werd beboet met 25 seconden straftijd voor het onregelmatig afsnijden van de bus stop chicane, en Felipe Massa werd uitgeroepen tot nieuwe winnaar van de GP van België. McLaren heeft inmiddels beroep aangetekend tegen de beslissing van de race stewards.

Realchamp heeft al eerder moeten vaststellen dat McLaren dit seizoen zeer nauwlettend in het oog wordt gehouden en bij de minste onregelmatigheid wordt bestraft. Ten aanzien van concurrent Ferrari worden door de FIA en de race stewards duidelijk andere maatstaven gehanteerd. Zeer recent nog ontsnapten Massa en Raikkonen aan een straf in Valencia voor roekeloze manoeuvres in de pits. Ook vandaag werd Raikkonen niet beboet voor het aanrijden van Hamilton in La Source.

Binnen een aantal maanden weten we wellicht wie finaal de winnaar is van de Belgische Grand Prix editie 2008. De modale F1-fan die vandaag minstens 100 Euro heeft opgehoest voor een staanplaats op de Ardeense gradins, zit inmiddels met een serieuze kater. Diegene die hij vandaag als eerste over de finishlijn heeft zien rijden en die hij op het hoogste schavotje heeft zien spuiten met de champagne, is tot nader order niet de winnaar.





Heikki redt kijkcijfers

28 04 2008

Heikki Kovalainen heeft tijdens de GP van Spanje een behoorlijke score gehaald op de Purley-schaal. De Britse F1-held David Purley kwam in 1977 tijdens een crash aan een snelheid van 173 km/u op amper een halve meter tot volledige stilstand, en overleefde daarbij een impact van een geschatte 179,8 G. Gisteren deed de Finse McLaren rijder dat nog eens dunnetjes over toen hij met een slordige 240 km/u van de baan vloog en door een bandenmuur werd opgeslokt.

Zonder veel erg voor Heikki – gelukkig maar – maar daarmee hadden commentatoren en toeschouwers tenminste iets om over na te kaarten. De race zelf daarentegen was steriel en kan kort worden samengevat. Kimi Raikkonen reed naar een geprogrammeerde zege. Felipe Massa volgde keurig in Kimi’s zog en maakte het Ferrari-feestje compleet. Lewis Hamilton, zogezegd in mindere vorm, kon toch nog beslag leggen op een interessante derde plaats.

Weeral een Grand Prix waarin geen strijd plaatsvond voor de overwinning. De schaarse duels moesten voor de zoveelste maal in het peleton worden gezocht. De high-tech sport, die de F1 altijd al is geweest, wordt steeds meer geparaliseerd door high-tech racestrategieën. En wanneer de spanning beperkt blijft tot een strijd om plaatsen waar geen of nauwelijks punten kunnen behaald worden, haakt de toeschouwer af. Maar zoals gezegd, af en toe wil er nog wel eens eentje van de baan schieten en de grenzen van de veiligheid verkennen, en zo blijven de TV-ratings alsnog bevredigend.





Massa rangeert zichzelf uit

23 03 2008

Ferrari-baas Stefano Domenicali blijft met een dubbel gevoel zitten na de GP van Maleisië. De Ferraristen leken na hun demonstratie tijdens de kwalificaties op weg naar een dubbelzege in de race. Kimi Raikkonen reed sereen naar zijn eerste overwinning van het seizoen maar Felipe Massa, tijdens de eerste pitstops gepasseerd door zijn Finse teammaat, verloor zijn tweede plaats toen hij op onverklaarbare wijze van de baan schoof.

Met twee DNF’s in evenveel races komt Massa onder zware druk te staan. De Braziliaan mag dan nog een contract hebben tot 2009, zijn recente prestaties liggen beduidend beneden de Scuderia-norm. Massa heeft het moeilijk met de reglementswijzigingen zoals het wegvallen van de traction control en de engine braking. Het gebrek aan zuivere klasse kan niet meer weggemoffeld worden.

Massa paste perfect in een Ferrari-team met Schumacher: vormde geen bedreiging voor de nummer één, en was net goed genoeg om Ferrari mee aan de constructeurstitel te helpen. Vandaag is er geen plaats meer voor een matige tweede piloot naast Raikkonen. Misschien is het tijd voor een nieuwe Duitser in een Ferrari-zitje, een idee dat Fiat omwille van zijn belangen op de Duitse automarkt niet ongenegen zal zijn. Vettel of Sutil dan maar?