Ferrari dumpt Raikkonen voor Alonso

1 10 2009

Het meest hardnekkige gerucht in de F1-paddock is finaal door Ferrari bevestigd. Kimi Raikkonen moet wijken voor Fernando Alonso. Raikkonen had nog een contract bij de Scuderia voor 2010, maar de Fin stapt dus voortijdig op. Een terugkeer naar McLaren behoort tot de mogelijkheden, hoewel Raikkonen daar vandaag zelf vraagtekens bij plaatste. De wereldkampioen van 2007 sluit een afscheid van de F1 niet. Voor de centen hoeft de Fin alvast niet in de F1 te blijven, Ferrari-sponsor Philip Morris zou hem naar verluidt een vette opstapvergoeding van 13 miljoen dollar uitbetalen.

Fernando Alonso had kennelijk al tijdens de zomermaanden een overeenkomst getekend met Ferrari voor 2011. Maar de laatste weken is Banco Santander zich actief gaan moeien met de driver line-up voor 2010. Met het gekende gevolg: vanaf volgend jaar rijdt er dus een Spaanse toprijder in een van de door de Spaanse bankiers gesponsorde wagens. Alonso krijgt Felipe Massa als teammaat, tenminste als die volledig hersteld is van zijn ongeval op de Hongaroring. Teamchef Stefano Domenicali verklaarde vandaag dat beide rijders op gelijke basis zullen behandeld worden. Dat belooft.

Advertenties




Button is het noorden kwijt

30 08 2009

WK-leider Jenson Button bakt er de laatste wedstrijden niets meer van. De prestaties van de Brit bereikten vandaag een dieptepunt tijdens de GP van België op het circuit van Francorchamps. Button had zaterdag een abominabel kwalificatieresultaat neergezet en in de race liep het al na een halve ronde verkeerd toe hij werd meegesleurd in een crash met Grosjean, Hamilton en Alguersuari.

Button behaalde in het begin van het seizoen zes overwinningen in zeven races. Maar van de authoriteit die de Brit toen uitstraalde, blijft na de laatste vijf ontgoochelende wedstrijden niets meer over. Eigenaardig genoeg heeft Button nog altijd een behoorlijk ruime voorsprong in het klassement. En dat komt omdat zijn directe concurrenten, Vettel, Barrichello en Webber, ook veel te wisselvallig zijn in hun prestaties.

Ondertussen scoorde Ferrari in Francorchamps zijn eerste zege van het seizoen. Kimi Raikkonen reed een clevere race en kon dankzij zijn KERS-systeem de verrassende Giancarlo Fisichella achter zich houden. Ferrari doet dit jaar niet mee voor de titel maar kan nu toch met vertrouwen uitkijken naar zijn thuisrace op Monza. Als het nu ook nog de ongelukkige Luca Badoer kan vervangen door een rijder van het kaliber… Fisichella, dan kunnen er misschien twee rode wagens strijden voor de zege op de Autodrome Nazionale.





Ferrari likt zijn wonden na mislukte seizoensstart

26 04 2009

Het Oosterse seizoensbegin is voor Ferrari zonder meer desastreus te noemen. De fiere Italiaanse Scuderia staat na vier races op een na laatste in het constructeurskampioenschap. Vandaag in Bahrein behaalde Kimi Raikkonen de eerste punten voor Ferrari, en daarmee werd een totale schande vermeden.

Sinds Melbourne is de pikorde in de F1 volledig omgegooid. Brawn GP, Red Bull Racing en Toyota delen nu de lakens uit. De smaakmakers van 2008, Ferrari, McLaren en BMW bakken er voorlopig niks van. Ferrari lijkt wel naar de chaos van de jaren tachtig te zijn teruggekeerd.

Stefano Domenicali mag dan wel beweren dat Ferrari in Barcelona een nieuwe start zal kennen, het is helemaal niet zeker of de updated F60 daadwerkelijk het gat met de concurrentie zal dichten. Het team weet op dit moment van geen pijlen hout te maken. Met of zonder Kers, het maakt kennelijk weinig verschil uit.

Luca di Montezemolo liet vandaag nogmaals zijn ontevredenheid blijken over de reglementen voor 2009. “De reglementen zijn slecht geschreven”, aldus de Fiat-voorzitter,”want wij interpreteren ze blijkbaar anders dan de concurrenten”. Maar met het aanhoudende gezeur over diffuser- en andere technische kwesties gaan de Italianen het tij niet kunnen keren. De discipline uit het tijdperk Todt-Schumacher-Brawn lijkt volledig verdwenen.





Hamilton in laatste rechte lijn voor wereldtitel

19 10 2008

Na zijn overwinning vandaag in de GP van China, vertrekt Lewis Hamilton naar Brazilië met zeven punten voorsprong op Felipe Massa, zijn enige overgebleven concurrent in de titelstrijd. Zeven punten voorsprong, het lijkt veel, maar een herhaling van het scenario van 2007 is niet onmogelijk. Vorig jaar had Hamilton, bij aanvang van de Braziliaanse GP, ook zeven voorsprong op de Ferrari-achtervolger van dat moment. De afloop is genoegzaam bekend: Kimi Raikkonen graaide in extremis de titel weg voor de neus van de toenmalige McLaren kemphanen.

Als Hamilton op Interlagos binnen de eerste vijf eindigt, zal hij de jongste wereldkampioen ooit worden. De Brit zal dan het record breken dat Fernando Alonso in 2005 vestigde. Maar daarvoor is het dus nog twee weken wachten. Op 2 november zal Felipe Massa nog een laatste keer dit seizoen willen schitteren voor eigen publiek. En stiekem hopen de Ferraristen op een herhaling van hun stunt van 2007.





Onredelijke stewards ontnemen Hamilton de zege

7 09 2008

De Grand Prix F1 van België, het grootste autosport-evenement in de Benelux, is dit jaar in de grootst denkbare chaos geëindigd. Net na de race werd Lewis Hamilton als winnaar gelauwerd nadat hij zich in een zinderende finale de meerdere had getoond van Kimi Raikkonen. 

Op het moment van de viering werd achter de coulissen nog druk beraadslaagd over het duel tussen Hamilton en Raikkonen bij het ingaan van de voorlaatste ronde, en ruim twee uur na het einde van de race maakte de wedstrijdleiding haar verdict bekend. Lewis Hamilton werd beboet met 25 seconden straftijd voor het onregelmatig afsnijden van de bus stop chicane, en Felipe Massa werd uitgeroepen tot nieuwe winnaar van de GP van België. McLaren heeft inmiddels beroep aangetekend tegen de beslissing van de race stewards.

Realchamp heeft al eerder moeten vaststellen dat McLaren dit seizoen zeer nauwlettend in het oog wordt gehouden en bij de minste onregelmatigheid wordt bestraft. Ten aanzien van concurrent Ferrari worden door de FIA en de race stewards duidelijk andere maatstaven gehanteerd. Zeer recent nog ontsnapten Massa en Raikkonen aan een straf in Valencia voor roekeloze manoeuvres in de pits. Ook vandaag werd Raikkonen niet beboet voor het aanrijden van Hamilton in La Source.

Binnen een aantal maanden weten we wellicht wie finaal de winnaar is van de Belgische Grand Prix editie 2008. De modale F1-fan die vandaag minstens 100 Euro heeft opgehoest voor een staanplaats op de Ardeense gradins, zit inmiddels met een serieuze kater. Diegene die hij vandaag als eerste over de finishlijn heeft zien rijden en die hij op het hoogste schavotje heeft zien spuiten met de champagne, is tot nader order niet de winnaar.





Raikkonen doet een Albers

24 08 2008

Hilariteit alom vorig seizoen toen Christijan Albers tijdens de GP van Frankrijk te vroeg uit de pits vertrok en met de brandstofslang aan de haal ging. Vandaag in Valencia overkwam regerend wereldkamioen Kimi Raikkonen hetzelfde. De Fin negeerde het rode stoplicht van de Ferrari-pitcrew en rukte ei zo na de hele brandstofinstallatie uit de grond. Een Ferrari-mekanieker raakte daarbij licht gewond.

Waar het slurfincident vorig jaar het einde inluidde van Albers’ magere F1-carrière, kunnen de gevolgen voor Raikkonen op korte termijn nog meevallen. Wellicht komt hij er vanaf met een geldboete voor gevaarlijk rijgedrag. Maar op langere termijn is Kimi’s positie bij Ferrari niet langer verzekerd.

Op dit moment is Felipe Massa, ondanks een slecht seizoensbegin, de sterrijder van de Scuderia. Massa zorgt voor de resultaten en staat in het klassement op slechts zes punten van leider Lewis Hamilton. Kimi Raikkonen daarentegen haalde slechts twee keer het podium in de afgelopen zeven wedstrijden. De Fin sukkelt niet alleen met zijn snelheid, ook zijn motivatie is ondermaats. Het incident van vandaag illustreert de verstrooidheid waarmee de wereldkampioen zich momenteel op de F1-circuits begeeft. En ongetwijfeld zal er nu nog meer of opnieuw gespeculeerd worden over een transfer van Fernando Alonso naar Ferrari.





McLaren blijft geviseerd

23 06 2008

Het spionageschandaal dat in 2007 losbrak blijft McLaren parten spelen. Ook na het betalen van een monsterboete van 100 miljoen dollar en het verlies van alle vorig jaar behaalde constructeurspunten, wordt elke beweging van McLaren nauwlettend in het oog gehouden. Wie dit weekend de GP van Frankrijk heeft gevolgd, heeft moeten vaststellen dat de FIA de Woking-renstal blijft tormenteren.

Magny-Cours begon al slecht voor Lewis Hamilton omdat de Brit zat opgezadeld met een gridpenalty opgelopen in de tumultueuze GP van Canada. Ploegmaat Heikki Kovalainen werd op zijn beurt vijf plaatsen achteruit gezet na vermeend afblokken van Mark Webber tijdens de kwalificatiesessie op zaterdag. Tenslotte werd Lewis Hamilton tijdens de race bedacht met een drive through penalty wegens het nemen van een shortcut in de eerste snelle chicane. En terwijl de stewards hun handen vol hadden met de zilverpijlen, mocht Kimi Raikkonen rustig zijn wedstrijd afwerken in een Ferrari met een gevaarlijk loshangende uitlaatpijp. Niemand die eraan dacht om de zwart-oranje vlag te zwaaien naar de Finse wereldkampioen.

Bij de FIA ontbreekt op dit moment alle consistentie in het arbitreren van F1-wedstrijden. McLaren is de klos, Ferrari wordt beloond voor zijn oneindige trouw aan Parijs. De sport gaat gebukt onder de politiek.  De vete Mosley-Dennis is naar een hoogtepunt aan het gaan, en het is maar de vraag of er aan het eind van het gevecht nog sprake is van één Formule 1.