Red Bull huishouden staat op springen

17 07 2010

Er gaat geen dag voorbij of de media berichten over de spanningen binnen het Red Bull racing team. Met de RB6, ontworpen door het genie Adrian Newey, beschikt het team over de beste F1-wagen van het moment, maar door de aanhoudende interne strijd is de kans groot dat Red Bull de wereldtitels bij de rijders en de constructeurs aan zijn neus ziet voorbijgaan.

Sinds de onwaarschijnlijke aanrijding tussen Sebastian Vettel en Mark Webber in de GP van Turkije is verhouding tussen beide rijders aanzienlijk verslechterd. Officieel hebben ze een gelijke status, maar het is een publiek geheim dat de jonge Duitser duidelijk gefavoriseerd wordt door de Oostenrijkse clan. Dat werd nog maar eens duidelijk tijdens wing-gate in Silverstone, tot grote woede van Webber. De Australiër revancheerde zich op de piste door de Britse GP te winnen, echter niet zonder zijn ongenoegen te ventileren over zijn rol van officieuze tweede rijder en het reilen en zeilen bij Red Bull in het algemeen.

Teambaas Christian Horner slaagt er intussen niet in de rust in het team te doen weerkeren. De verklaring hiervoor moet allicht bij Helmut Marko worden gezocht. Deze Oostenrijkse ex-F1-piloot vervult een nogal onduidelijke adviseursrol bij Red Bull Racing maar aarzelt niet om olie op het vuur te gooien wanneer de naam Webber valt. Wie op dit moment echt de touwtjes in handen heeft bij het team uit Milton Keynes, is zeer onduidelijk. De eenheid binnen het team is zoek, Dietrich Mateschitz himself zal moeten ingrijpen.

Advertenties




Jenson Button volgt Lewis Hamilton op

18 10 2009

Jenson Button is op het circuit van Interlagos wereldkampioen F1 geworden. In de GP van Brazilië, die gewonnen werd door Mark Webber, had de Brit genoeg aan een vijfde plaats om zich van een eerste WK-titel te verzekeren. De laatste race van het seizoen, binnen twee weken op het circuit Yas Marina in Abu Dhabi, wordt daarmee gedegradeerd tot demonstratiewedstrijd.

Jenson Button legde de basis voor zijn titel in de eerste helft van het seizoen toen hij zes van de zeven races won. Na de GP van Turkije viel de zegemachine stil en Button moest toezien hoe Red Bull rijders Sebastian Vettel en Mark Webber hun achterstand in het puntenklassement begonnen weg te werken. Ook ploegmaat Rubens Barrichello presteerde steeds beter. Gisteren greep de Braziliaan de pole position voor zijn thuiswedstrijd. Voor Button dreigde een nachtmerrie-scenario, maar vandaag heeft 29-jarige Brit dan toch orde op zaken kunnen stellen.

Button is de tiende Brit die de hoogste titel in de autosport binnenrijft. Voor hem werden Mike Hawthorn, Graham Hill, Jim Clark, John Surtees, Jackie Stewart, James Hunt, Nigel Mansell, Damon Hill en Lewis Hamilton wereldkampioen F1. Volgend jaar zal Button allicht opnieuw voor BrawnGP, of hoe het team op dat moment zal heten, uitkomen.





Heroïsche zege van Vettel en Toro Rosso

14 09 2008

Sebastian Vettel en het bescheiden Toro Rosso team hebben dit weekend op indrukwekkende wijze de GP van Italië naar hun hand gezet. Op zaterdag pakte Vettel verrassend de pole in een doornatte kwalificatiesessie, en tijdens de race op zondag reed hij nagenoeg van start tot finish aan de leiding. De gevestigde F1-waarden hebben dit weekend een pandoering van jewelste gekregen. Ferrari en McLaren konden enkel aan damage-control denken.

Toch is de heroïsche zege van Sebastian Vettel en Toro Rosso niet zo verrassend. Toen de jonge Vettel in augustus 2006 voor het eerst in een F1-wagen stapte, tijdens de vrijdagtrainingen voor de GP van Turkije, klokte hij meteen de snelste tijd, vóór zijn grote idool Michael Schumacher. In zijn debuutrace, de GP van de Verenigde Staten in 2007, pakte hij ook al direct een WK-punt. Voor het tweede deel van 2007 verhuisde Vettel van BMW Sauber naar Toro Rosso, met een knappe vierde plaats in Shanghai als beste resultaat tot nog toe. Voor de kenners is het al langer duidelijk dat Vettel een zeldzaam groot talent is.

En Toro Rosso dan: het team uit Faenza is na het verdwijnen van Super Aguri opnieuw de kleinste renstal geworden. Maar het team heeft de laatste twee jaar een enorme gedaanteverandering ondergaan. Gerhard Berger heeft komaf gemaakt met de Minardi-cultuur, en dankzij Red Bull Technology beschikt Toro Rosso over erg competitief materiaal. Dat de STR3, een creatie van Adrian Newey, aangedreven door een Ferrari-motor en bestuurd door supertalent Vettel, nu in de voorste gelederen verschijnt, is haast vanzelfsprekend.





Bourdais in het nauw

28 08 2008

Viervoudig Champ Car kampioen Sébastien Bourdais heeft het niet makkelijk in de Formule 1. In maart zag het er nochtans veelbelovend uit, toen de Fransman in de openingsrace van het seizoen in Melbourne een zevende plaats en twee kampioenschapspunten pakte. Die mooie première kreeg echter geen vervolg. Na de GP van Australië volgden niets dan teleurstellende resultaten. Op dit moment staat Bourdais achttiende in het klassement.

Bourdais schijnt zich maar niet te kunnen aanpassen aan de STR3. Van nature is die STR3 een redelijk nerveuze wagen die makkelijk overstuurt, totaal in contrast met de Lola en de Panoz waarmee Bourdais zijn Champ Car titels behaalde. Tijdens een eerste test met de nieuwe Toro Rosso wagen in april herleidde Bourdais hem al meteen tot schroot. Binnen de Scuderia Toro Rosso ondervindt de Fransman zware concurrentie van Sebastian Vettel die er wel in slaagt met de STR3 te schitteren. De jonge Duitser werd voor zijn prestaties beloond met een promotie naar Red Bull Racing.

Bourdais heeft duidelijk nood aan een knalprestatie. De volgende races in Francorchamps en Monza zullen beslissend zijn voor zijn F1-toekomst. Teambaas Gerhard Berger zit intussen niet stil. Volgende maand mogen Takuma Sato, Anthony Davidson en Sébastien Buemi bij Toro Rosso komen testen. De kans dat Toro Rosso voor 2009 met een volledig nieuwe driver line-up zal uitpakken, wordt met de dag groter.