Lotus contra Lotus in F1

8 12 2010

De geruchten deden al een tijdje de ronde en vandaag volgde de officiële bekendmaking: Renault verkoopt zijn resterende aandelen in het F1 team aan Lotus Group. Lotus Group en Genii Capital zijn nu eigenaar van een team dat voortaan Lotus Renault GP zal heten. De strijd om het gebruik van de naam Lotus heeft daarmee een hoogtepunt bereikt: vanaf 2011 staan er twee Lotus-renstallen op de grid. Voor de occasionele F1-fan zal de verwarring bijzonder groot zijn.

Wie de merknaam Lotus in de autosport mag gebruiken, blijft vooralsnog onduidelijk. Het is aan de rechtbanken om hierover uitspraak te doen. De Maleisische zakenman Tony Fernandes bereikte eind 2009 een overeenkomst om zijn nieuw F1-team Lotus Racing (straks Team Lotus) te noemen. Hij kreeg hiervoor ook de steun van de familie Chapman. Maar in de loop van 2010 werd duidelijk dat de Maleisische autobouwer Proton en dochterbedrijf Lotus Group zich zelf verregaand zouden engageren in de autosport. Zo werd een partnership bekendgemaakt met GP2- en GP3-renstal Art Grand Prix, en onlangs werd Lotus aangekondigd als derde motorenleverancier in IndyCar vanaf 2012. De plannen van Lotus baas Dany Bahar, voorheen marketing directeur bij Ferrari, lijken ongebreideld, en roepen daarom ook veel vraagtekens op.

Het gekibbel in Maleisië heeft ondertussen veel schade berokkend aan de iconische merknaam Lotus. De manier waarop er met de erfenis van Colin Chapman wordt gezeuld, is een behoorlijk trieste aangelegenheid. De liefhebber van klassieke autosportmerken zal waarschijnlijk stiekem hopen op een terugkeer naar een Britse eigenaar … ergens in de toekomst.





Bertrand Baguette klopt op de deur van de F1

6 12 2009

Bertrand Baguette staat op het punt een zitje te veroveren in de F1. De 23-jarige Waal won dit jaar op bijzonder overtuigende wijze de wereldtitel in de Formule Renault 3.5 en kreeg daarvoor van Renault een F1-testsessie cadeau. Die vond eerder deze week op het circuit van Jerez in Spanje plaats. Baguette testte met Renault op dinsdag, donderdag ging hij alweer de baan op, met BMW-Sauber ditmaal.

Manager Manfredi Ravetto, en Adriano en Nadia Morini, eigenaars van Draco Racing, zijn ervan overtuigd dat Baguette in 2010 in de formule 1 zal rijden, als testrijder of als racerijder. Baguette imponeerde vooral tijdens zijn test bij BMW-Sauber, en het lijkt er sterk op dat Baguette’s entourage hierop wil verderwerken, zeker nadat uitgerekend deze week de FIA het dertiende en laatste slot voor het kampioenschap 2010 aan de Zwitserse renstal toewees.  

Baguette kan de eerste Belg zijn sinds Bertrand Gachot die aan een Grand Prix F1 deelneemt. Gachot reed zijn laatste GP in 1995 in Australië. Vier jaar geleden ondernam Jeffrey Van Hooydonck een poging om de poort naar de F1 open te breken, maar verder dan een test bij Midland F1 kwam die toen niet.





Renault bekent schuld maar wordt niet bestraft

24 09 2009

Hoe kan het dat Renault niet gestraft wordt nadat het zijn schuld heeft bekend in een van de grootste schandalen uit de geschiedenis van de F1? Simpel: omdat de FIA het zich niet kan permitteren om alweer een grote constructeur te verliezen. Om correct te zijn: de World Motor Sport Council van de FIA heeft Renault twee jaar met uitstel geschorst. In de praktijk stelt die maatregel niets voor, de voorwaardelijke straf is gewoon een mooie deal tussen Renault en de FIA.  

Even terug naar Singapore, 28 september 2008. Renault-rijders Alonso en Piquet Jr. bevinden zich na een ondermaatse kwalificatiesessie slechts op een vijtiende en zestiende positie op de startgrid. Teambaas Flavio Briatore, technisch directeur Pat Symonds en Nelsinho Piquet beramen een plan voor een vrijwillige crash door de Braziliaan. Die crash zou een safety car situatie moeten veroorzaken waardoor Fernando Alonso, die een vroege pitstop heeft gepland, aan de leiding van de grand prix moet komen. Het plan lukt en Alonso sleept een onverwachte zege binnen. 

De F1-geschiedenis staat bol van schandalen en controverses,  en met crashgate is de F1 nog een weerzinwekkend verhaal rijker. Voor het eerst werd een piloot aangemaand – en stemde de piloot ermee in – om doelbewust een crash te veroorzaken, met gevaar voor toeschouwers, andere rijders, en zichzelf. Oudgedienden als Niki Lauda, Jacky Stewart en Hans Stuck hebben zich ongemeen heftig uitgelaten over crashgate. Begrijpelijk, want het opzettelijk veroorzaken van een crash is een compleet respectloze daad ten aanzien van een generatie van F1-piloten die in een tijdperk hebben gereden waarin haast elk incident onmiddellijk levensgevaar inhield.





Standaardmotor niet enkel een dreigement?

31 10 2008

Merkwaardige evolutie in de zoektocht naar kostenbesparende maatregelen in de F1: deze week achtten zowel de FIA als Ferrari het noodzakelijk hun visie omtrent de ‘standaardmotor’ via perscommuniqués kenbaar te maken. Prettig voor de autosportliefhebber die daarmee het debat over de toekomstige F1 van dichtbij kan volgen. Maar waar gaat het nu eigenlijk om?

Zowel binnen de FIA als binnen de onlangs opgerichte FOTA (de Formula One Teams Association) leeft de overtuiging dat de kosten van de F1 ondraaglijk zijn geworden. Voorlopig zijn nog geen besluiten genomen over kostenbesparende maatregelen. Maar de economische context wijzigt snel en de mondiale financiële crisis zal ook zijn effect hebben op de F1. Max Mosley en de FIA hebben daarom twee weken geleden de aanbesteding geopend voor de levering van standaard motoren en standaard transmissiesystemen voor de seizoenen 2010 tot 2012.

De reacties op het FIA-initiatief bleven niet uit. Bij de constructeurs kwam de felste reactie van Ferrari. De Scuderia dreigt, na een ononderbroken participatie van 58 jaar, de F1-scene te verlaten indien de idee van de standaardiseerde motor wordt doorgedrukt. De constructeurs zien in de F1 een platform om op technisch gebied te excelleren. Indien de motor als prestatie-differentiator zou wegvallen, dan wordt de F1 op slag een pak minder interessant voor de grote autofabrikanten. Met de standaardmotor zou de F1 zelfs een stap zetten richting ‘spec-car formule’.

Maar zijn er wel alternatieven om binnen een periode van twee tot drie jaar tot een drastische kostenreductie te komen? Als het aan de teams zelf ligt, dan mogen de verwachtingen zeker niet te hoog worden gelegd. De Fota heeft als zelfregulerend orgaan nog alles te bewijzen. Vandaag nog verklaarde Renault verrassend geen verdere reductie te zullen aanvaarden van het maximum aantal testkilometers voor 2009. Mogelijk een puur politiek manoeuver, want de Fransen zouden via Mecacrome een van de potentiële leveranciers zijn van… de standaardmotor.

In termen van ‘car count’ ziet het er niet zo best uit voor de F1. Indien de teams niet zelf overeenstemming bereiken over kostenbesparingen, dan zijn mogelijk twee-drie teams genoodzaakt de komende jaren de handdoek in de ring gooien. Indien de FIA zijn draconische standaardmotor-oplossing oplegt, dan zullen een aantal bekende merken vertrekken, eveneens met als gevolg een reductie van het aantal wagens op de grid.





Ferrari houdt deur gesloten voor Alonso

23 04 2008

Bij gebrek aan een competitieve wagen is tweevoudig F1-kampioen Fernando Alonso aan het solliciteren geslagen. Tegenover El Pais maakt de Spanjaard bekend dat hij zichzelf in 2009 liefst ziet rijden bij Toyota, BMW, Williams of Ferrari.
Ferrari-president Luca di Montezemolo reageerde prompt via de Gazetta dello Sport. Een duo Raikkonen-Alonso kan volgens hem alleen maar schade toebrengen aan de Scuderia. Montezemolo is bevreesd voor een herhaling van een tweestrijd tussen twee vedetten, zoals Ron Dennis en McLaren dat vorig jaar mochten beleven. Zolang Raikkonen onder contract ligt bij Ferrari, blijft de deur gesloten voor Alonso. Raikkonens contract loopt af eind 2009, maar teambaas Stefano Domenicali gaf eerder al te kennen de Fin ook na 2009 te willen behouden.
Of Renault nog een optie is voor Alonso in 2009 na een frustrerend jaar in de R28, is zeer twijfelachtig. Nochtans zou een duo Alonso-Patrick niet misstaan op de grid. Volgens een wild gericht zou Flavio Briatore immers hebben geïnformeerd naar de diensten van de Indyster. Verondersteld wordt dat het hier gaat om de diensten van Danica als rijder.