Zolder klaar voor tweede Superleague rendez-vous

16 07 2009

Superleague Formula strijkt dit weekend opnieuw neer in Zolder. Na een gesmaakt eerste optreden in het debuutseizoen 2008 mag het Limburgse circuit ook dit jaar gastheer zijn voor de raceklasse in voetbalkleuren. Voor Circuit Zolder meteen het sportieve hoogtepunt van 2009.

Voor velen blijft de combinatie autosport-voetbal een ietwat eigenaardige formule, maar de doorwinterde autosportfan kijkt natuurlijk in de eerste plaats naar de fraaie Panoz DP09 eenzitters met de 750 paarden sterke V-12 krachtbron. Overigens werd die motor tijdens de lange winterpauze door Menard Competition onder handen genomen om een aantal pijnpunten inzake betrouwbaarheid weg te werken.

Het Belgische Azerti team runt dit seizoen de wagens van PSV, AC Milan en AS Roma. Astromega is er in 2009 niet meer bij. Het team uit Heist-op-den-Berg gooide de handdoek in de ring omdat het niet langer wilde bijpassen voor de financieel gebrekkige Superleague organisatie. En daarmee is ook de Anderlecht-wagen van garage veranderd, de paars-witte bolide wordt nu onderhouden door Zakspeed. Aan het stuur zit voorlopig de Nederlander Yelmer Buurman.

Andere Nederlandse rijders zijn Dominick Muermans en Ho-Pin Tung die respectievelijk voor PSV en Atletico Madrid uitkomen. Overigens kan het rijdersveld in 2009 moeilijk indrukwekkend worden genoemd. Vorig jaar was Superleague nog een populair toevluchtsoord voor werkloze Champ Car rijders, dit seizoen kan de serie enkel uitpakken met de namen van een aantal ex F1-beloften als Enrique Bernoldi, Giorgio Pantano en Antonio Pizzonia. Het aandeel van de ‘pay drivers’, amper bij machte de krachtige DP09 te besturen, neemt snel toe.

Advertenties




IndyCar lonkt naar Europa

22 12 2008

Is er nog plaats voor dromen… in volle crisistijd? Als het van Tony George afhangt, blijkbaar wel.  In een interview met Dave Lewandowski op IndyCar.com schetste de CEO van de IRL zijn toekomstplannen voor de IndyCar Series.

George ziet vanaf 2013 ruimte voor een tweede IndyCar kampioenschap. Dat zou kunnen totstandkomen, ofwel in de vorm van een winterkampioenschap (naar analogie met de A1GP), ofwel middels licensing. Het is bij deze licensing-formule dat George naar Europa kijkt. George maakt de vergelijking met de American Le Mans series, die ook gecreëerd werd naar het beeld van een overzees moederkampioenschap.

‘IndyCar Europe’ of  ‘European IndyCar’, hoe levensvatbaar is het allemaal? In de huidige economische omstandigheden is het een onderneming die gedoemd is om te mislukken. Maar over vijf jaar kan het klimaat helemaal anders zijn. Bovendien kan Ecclestone onvrijwillig een handje toesteken: hoe meer hij met zijn protserige F1-kermis de Arabische woestijnen en de Aziatische rijstvelden gaat opzoeken, hoe meer ruimte er ontstaat voor andere topklasses op de historische circuits in Europa.

Mogelijk is ook een nieuwe toekomst weggelegd voor de ovals van Rockingham en Lausitz. Destijds speciaal aangelegd voor de organisatie van CART-races, maar amper gebruikt, en vandaag al in een semi-vervallen staat. Ook Zolder en Assen hebben iets om naar uit te kijken: na de gesmaakte passage van Champ Car in 2007 hebben die twee Benelux-circuits alle redenen om zich kandidaat te stellen voor de ontvangst van een nieuwe American-style raceklasse.

Afwachten maar, 2013 dat is nog zo’n 1500 keer slapen.





Mogelijk geen Belg aan het Anderlecht-stuur

14 08 2008

Twee weken voor aanvang van de nieuwe Superleague Formula is nog niet geweten wie plaats mag nemen in de Anderlecht-wagen. Team Astromega uit Heist-op-den-Berg dat de Panoz DP09 voor Anderlecht prepareert, behoudt voorlopig het stilzwijgen.

De driedaagse test op het circuit van Vallelunga vorige week verliep niet probleemloos. De Deen Kasper Andersen kon wel een eerste testdag afwerken, maar door een brandstofincident moest de test met Nico Verdonck tijdens de tweede dag worden afgebroken. Hierdoor moest ook Andreas Wirth aan de kant blijven. Merkwaardig : geen Jan Heylen op het lijstje van invitees voor de driedaagse test.

Met zijn Champ Car ervaring is Jan Heylen op dit moment de meest geschikte rijder voor Anderlecht, maar Belgijan heeft kennelijk moeilijkheden bij het vergaren van de nodige fondsen. Een probleem dat ook Nico Verdonck uit de Anderlecht-wagen kan houden. Met als resultaat dat de paars-witte bolide straks mogelijk bestuurd zal worden door een buitenlander.





Dan toch een champ car op Zolder

3 06 2008

Tijdens het weekend van 1 juni zou normaal de tweede editie plaatsvinden van de Belgian Champ Car Grand Prix. Zo stond het oorspronkelijk op de Champ Car kalender voor 2008. Helaas, met het verdwijnen van de Champ Car World Series viel ook de wedstrijd in Zolder weg. Circuit Zolder bokste echter een aardig vervangprogramma in mekaar met de 45th Anniversary Races.

En wat bleek? Op zondag stond er dan toch een Champ Car op de grid. Op de grid van de EuroBoss race wel te verstaan. Aan die EuroBoss race namen ook nog F1-wagens, Indycars en wagens uit de World Series by Renault deel.

De fraaie Lola in blauw-witte Labatt’s livery reed in 1989 in de toenmalige PPG CART Series met de Canadees John Jones aan het stuur. De Lola is voorzien van een Cosworth 2.8 V8 turbo motor. Vandaag wordt de wagen bestuurd door de Belg Alan de Blandre, die ook de eigenaar ervan is. De Blandre en zijn Lola maken deel uit van het Duitse Ryschka MotorSport team.





Happy birthday Lotus 79

21 05 2008

Precies dertig jaar geleden, op 21 mei 1978, reed Mario Andretti de debuterende Lotus 79 naar een fenomenale overwinning in de Grote Prijs van België op Zolder. Nadien behalen Andretti en zijn teammaat Ronnie Peterson nog vijf andere overwinningen met de Lotus 79, en aan het eind van het seizoen zal Andretti ook de wereldtitel binnenrijven.

De Lotus 79 wordt door heel wat kenners gezien als een van de de knapste designs uit de F1-geschiedenis. Zoals andere Lotus modellen viel de 79 op door zijn fraaie John Player Special livery. Maar de 79, ook wel bekend als de Black Beauty, betekende bovenal een mijlpaal in de aerodynamica. Voor het eerst werd een wagen ontwikkeld in een wind tunnel en met moderne computertechnieken.  De nummering van de wagen sprak boekdelen: in het seizoen 78 liep Lotus met de 79 gewoon een jaar voor op de concurrentie.

De Lotus 79 was een ontwerp van Colin Chapman, Martin Ogilvie, Tony Rudd en Peter Wright. Met de Lotus 79 werden de ideeën rond ground effect, zoals die ook al in de Lotus 78 aanwezig waren, verder geperfectioneerd. Door de geoptimaliseerde venturi tunnels en de side pods met skirts werd onder de wagen een onderdrukzone gecreëerd die een ongeëvenaarde baanvastheid opleverde.

Het seizoen 1979 betekende het einde van de Lotus-dominantie. De nieuwste creatie, de Lotus 80, bleek een flop en Lotus werd snel voorbijgestoken door Ligier, Williams en Ferrari.