Assen zoekt vervanging voor A1GP

11 11 2009

De financiële problemen van A1GP zijn zo groot dat de serie waarschijnlijk niet meer aan racen zal toekomen. Net voor de start van het nieuwe seizoen probeerde voorzitter Tony Teixeira nog aan te tonen dat de financiële toekomst van A1GP was veiliggesteld, maar na de annulaties van de races in Surfers Paradise, Zhuhai en Sepang is duidelijk dat de serie volledig aan de grond zit. Geen goed nieuws voor het  TT-circuit van Assen, waar normaal op 15 en 16 mei de afsluitende races van het seizoen 2009-2010 zouden worden verreden.

De schuldenlast van A1 Grand Prix wordt op zo’n 110 miljoen euro geschat. A1GP zou bij niet minder dan 250 bedrijven in het krijt staan. De meest bekende schuldeiser is Ferrari, dat sinds het vierde seizoen motoren levert aan de serie. Eerder dit jaar al werd A1 Grand Prix Operations Ltd, een dochterbedrijf van A1 Holdings, failliet verklaard. Uit dat faillissement probeert de Britse curator een pakket samen te stellen dat aanlokkelijk genoeg is voor een kandidaat-overnemer. Niets wijst er echter op dat dat proces in de eerstvolgende maanden zal kunnen worden afgerond.

Inmiddels blijft promotor Lee van Dam tickets verkopen voor het A1GP-weekend op het Circuit van Drenthe. Onbegrijpelijk, want in Assen heeft iedereen begrepen dat er geen A1GP-event zal plaatsvinden. Een vervangprogramma is in de maak en het heeft er alle schijn van dat straks de naam van Superleague Formula op de affiche zal prijken.

Advertenties




A1GP verovert Surfers Paradise op IndyCar

11 11 2008

Surfers Paradise verdwijnt definitief van de Amerikaanse racekalenders. De stad aan de Australische Gold Coast was sinds 1991 zeventien maal het decor van een Champ Car race. In oktober 2008 waren voor het eerst, en kennelijk ook meteen voor het laatst, de IndyCar Series te gast. Vanaf 2009 behoort Surfers Paradise aan A1GP.

De relatie tussen Indy-verantwoordelijken en lokale organisatoren stond al een tijdje op springen. IRL-baas Tony George en zijn commercieel directeur Terry Angstadt hebben te lang gepusht voor een afwijking van de traditionele racedatum van eind oktober en krijgen daarvoor nu het deksel op de neus. De arrogantie van het IndyCar-management heeft daarmee een van de kostbaarste erfstukken uit het Champ Car tijdperk vernietigd. De schade aan het Amerikaanse open wheel racing zal pas over enige tijd kunnen opgemeten worden.

Voor A1GP is de ‘verovering’ van Surfers Paradise een geweldige stap voorwaarts. Mede door de aanwezigheid van de V8 Supercars staat Surfers Paradise garant voor toeschouwersaantallen van 300.000 en meer, waardoor het een van de grootste autosportevenementen ter wereld is.





Verzopen start van nieuw A1GP seizoen

11 10 2008

A1GP beleeft een moeizame start van zijn vierde seizoen, het eerste seizoen met powered-by-Ferrari wagens. En het is precies die tweede generatie A1GP wagen die voor een chaotisch seizoensbegin heeft gezorgd. Tijdens testen in augustus kwamen designfouten aan het licht, waardoor vertragingen in de productie ontstonden en de wagens niet op tijd konden worden geleverd voor de eerste race op Mugello.

Zandvoort kreeg bijgevolg de seizoensopener maar daar regende het pijpestelen én afzeggingen. Gevolg: een gereduceerd startveld met slechts zeventien deelnemers, en een verdere reductie door de talrijke crashes tijdens de natte sprint en feature races.

Ondertussen duiken opnieuw geruchten op over de benarde financiële situatie waarin A1GP zou verkeren. De serie heeft in de voorbije drie jaar een enorme schuldenberg opgebouwd. Er is sprake van een reddingsplan maar door de internationale financiële crisis zijn geen nieuwe investeerders te vinden. 

A1GP probeert intussen het blazoen wat op te smukken. Vorige week werd aangekondigd dat Andretti Green Racing het Team USA zal gaan runnen. Geen toeval: A1GP heeft dringend nood aan ronkende namen. Als straks Marco Andretti en Danica Patrick op de grid verschijnen, zal dit een pak extra publiciteit opleveren voor A1GP.